Gazze savaşı devam ederken genç Kenyalılar İsrail markalarını boykot etmeye başladı

Gazze’deki savaş devam ederken Nairobi’de Filistin’le dayanışma adına savunuculuk çabaları artıyor.

Kenyalı polis memurları Kenya Komünist Partisi üyesini tutukladı
Kenyalı polis memurları, 9 Kasım 2023’te Nairobi’de Filistin yanlısı bir gösteriye katılan Kenya Komünist Partisi üyesini tutukladı [Simon Maina/AFP]

Nairobi, Kenya – Wairimu Gathimba, Kenyalı kardeşlerini İsrail-Filistin çatışması hakkında eğitme ve mümkün olduğu kadar çok kişinin bu Doğu Afrika ülkesinde İsrail ürünlerini boykot etmesini sağlama misyonunda.

22 yaşındaki yazar ve kültür çalışanı, büyürken uzun süredir çatışmanın farkındaydı; ancak yalnızca haber olarak, dahil olunacak veya taraf tutulacak bir dava olarak değil. Ancak yıllar süren öğrenmeme ve zorlu tartışmaların onu şu anki duruşuna getirdiğini söyledi.

Al Jazeera’ye “Afrikalı Katolik bir ailede büyüdüğüm için Filistin meselesi gündeme getirdiğim bir konu değildi” dedi. “İsrail ‘iyi’ ülkeydi… Ta ki üniversitemin ilk yılında Filistin’e dair bir tür merak geliştirmeme neden olan bir arkadaşımla tanışana kadar.”

Ardından Hamas’ın 7 Ekim saldırıları geldi ve ardından İsrail’in misilleme olarak Gazze Şeridi’ni bombalamaya devam etmesi geldi. Yıllardır çatışmanın farkında olan ve giderek daha fazla dehşete düşen Gathimba gibi genç, sosyal açıdan aktif Kenyalılar için, son gelişme, aktivizmlerini yüksek vitese geçirdi.

Kasım ayında Kenya Komünist Partisi polis tarafından engellenen bir gösteri düzenledi. Nairobi’nin her yerinde nöbetler, çalıştaylar ve eğitim etkinlikleri ortaya çıktı ve İsrail’in sahip olduğu işletmelere yönelik boykotlar, artan sayıda insan için öncelik kazanmaya başladı.

Gathimba, Filistin film gösterimleri düzenleyen, boykot edilecek markaların belirlenmesine yardımcı olmak için infografikler oluşturan ve hükümet eylem çağrısında bulunan Filistin için Kenyalılar adlı örgüt de dahil olmak üzere çeşitli savunuculuk örgütlerinin bir parçasıdır. Şimdi Kenyalı market dağıtım platformu Greenspoon’u İsrail’in sahip olduğu ürünleri bırakmaya çağırıyor. Üyeler ayrıca arkadaşlarını ve ailelerini çatışmanın nüansları konusunda eğitiyorlar.

Ancak boykot göründüğünden daha zordur.

İsrail’in sahip olduğu işletmeler Kenya’nın başkentinde birçok sokak köşesini işgal ediyor. Son derece popüler olan Artcaffe kahve ve rahat yemek zinciri ile hareketli alışveriş merkezi Westgate Mall, İsrailli şirketlerin mülkiyetinde ve onlar tarafından işletilmektedir. Tarım şirketi Amiran Kenya gibi ismi biraz daha az tanınan başka etkili işletmeler de var.

İsrail’in sahip olduğu ve desteklediği bu kurumlar Kenya yaşamının bir parçası; öyle ki çok az kişi bu bağlantının farkında.

Hatta bilenlerden bazıları en az rahatsız olmuşlardır. Pek çok Kenyalı ve aslında Afrikalı, kıtadaki krizlere odaklanmayı ve Orta Doğu’da olup bitenleri onlardan uzakta görmeyi tercih ederek çatışmadan uzak durdu.

“[Many] Kenyalılar böyle düşünüyor [the Israel-Palestine conflict] bizden çok uzakta,” dedi Nairobi Üniversitesi’nde ekonomi profesörü XN Iraki. “Bu tutum, insanların sorunlarını çözmelerine izin vermektir. Tıpkı Rusya ile Ukrayna arasındaki savaş gibi, insanlar bu konuda da pek konuşmuyor.”

Ancak boykotlara öncülük edenler ve diğerlerini katılmaya teşvik edenler için Kenya’nın sömürgeci geçmişi ile Filistin’in mevcut durumu arasındaki paralellikler göz ardı edilemeyecek kadar güçlü.

Kenyalı bir özgürlük savaşçısını konu alan bir program olarak başlayan “Herkes Özgür Olana Kadar” podcast’inin Filistin’le ilgili bir bölümü için araştırmaya katkıda bulunan Gathimba, yavaş ve zorlu olsa bile mücadeleyi değerli kılan şeyin bu benzerlik olduğunu söyledi. O ve podcast ekibinin bazı üyeleri bu Artcaffe’lerden birinde buluşurdu. 7 Ekim’den kısa bir süre sonra durdular.

Gathimba, “Yaptığım iş ve parçası olduğum boykotlar, Filistin halkının yaptıklarıyla karşılaştırıldığında gerçekten küçük bir fedakarlıktır” dedi. “Tarihsel olarak baskılarda pek çok paralellik var. Desteklemem lazım.”

‘Hayal kırıklığı ama şok edici değil’

İki ay süren savaş, insan hakları gruplarının savaş suçlarıyla eşdeğer olduğunu söylediği Hamas saldırılarına karşı İsrail’in sert tepkisini eleştiremeyen bazı Kenyalıları da dehşete düşürdü.

Hükümetin çatışmaya ilişkin resmi tutumu belirsiz. Başkan William Ruto, Suudi Arabistan’ın Riyad kentinde düzenlenen Geleceğe Yatırım Girişimi konferansında yakın zamanda düzenlenen bir panelde konuşurken çatışmaya değinmesine rağmen Hamas veya İsrail’e desteğini ifade etmedi.

“Kenya’da, Filistinlilerin çektiği gibi bağımsızlık mücadelesinin en büyük darbesini biz de çektik. Hamas’ın İsrail’e karşı terörizmi nasıl ziyaret ettiği gibi biz de terörizm tehlikesiyle karşı karşıya kaldık” dedi. “İkisi de yanlış.”

Ancak Kenya’nın eylemleri pek tarafsız görünmüyor.

24 Mayıs’ta Dünya Sağlık Örgütü’nün Filistin’in işgal altındaki bölgesindeki sağlık koşullarına ilişkin oylamasında çekimser kaldı. İsrail’de en az 32 Taylandlı tarım işçisinin ölümüne yol açan saldırılardan iki ay sonra, 7 Aralık’ta Kenya oraya 1.500 tarım işçisi gönderdi.

Gathimba, “Hükümetin tepkisi hayal kırıklığı yaratıyor ancak kesinlikle şok edici değil” dedi.

‘Daha gidilecek uzun bir yol var’

Kenya ile İsrail arasındaki ilişki, bir asırdan fazla bir süre öncesine, hatta her iki ülkenin de resmi olarak var olmasından öncesine kadar uzanıyor.

13 Ocak 1905’te, Siyonistlerin şu anda İsrail olarak bilinen bölgede resmi olarak bir Yahudi devleti kurmasından çok önce, bir Hıristiyan, bir Müslüman ve bir Yahudi, o zamanlar İngiliz kolonisi olan Kenya’da bir keşif gezisine başladı.

Keşif gezisinin amacı bir Yahudi vatanı bulmaktı; Avrupa’ya dağılmış milyonlarca Yahudinin zulümden kaçabileceği bir yer. Ve böylece, 7 Ekim’deki son saldırılar da dahil olmak üzere onlarca yıldır süren bir çatışmanın evi olan İsrail, neredeyse Orta Doğu’da değil, Doğu Afrika’da kendi kendini yöneten bir yerleşim bölgesi olarak tasarlandı.

İngiliz sömürge yöneticisi Joseph Chamberlain, ziyarete gelen Siyonistlere, Nakuru Gölü, Kisumu, Elgon Dağı ve ekvatorla sınırlanan söz konusu toprakların “beyaz insanlar için mükemmel bir iklim” olacağını söylemişti.

Denver Üniversitesi İngiliz ve Yahudi edebiyatı doçenti Adam Rovner, “Nüfusu seyrekti” dedi. “Ve arazi tarıma elverişliydi. Eğer seferde İsrail’in İncil’deki topraklarda olmasını isteyen bir Siyonist olmasaydı işler farklı olabilirdi.”

Bugün bile her iki ülke arasındaki bağlantılar sadece vitrinlerden ve gizli siyasi sinyallerden daha derinlere uzanıyor. Analistler, Kenya’nın İsrail’e pasif desteğinin, İsrail’in kilit müttefikleri olan ABD ve Batı Avrupa ideallerine verilen desteği temsil ettiğini söylüyor.

Iraki, “Biz Kenya’da İsrail’i Batı bloğunun bir parçası olarak görüyoruz” dedi. “Ruto iktidara geldiğinden beri İngiltere’yi ve Avrupa’yı ziyaret etti; Batı bağlantısı nedeniyle Kenya ile İsrail arasındaki ilişkinin çok samimi olduğunu düşünüyorum.”

İsrail aynı zamanda genel Kenya ekonomisine, özellikle tarım ürünlerinin ihracat ve ithalatına da katkıda bulunuyor. İsrail’deki Kenya büyükelçiliğine göre, 2018’de Kenya’nın İsrail’e ihracatı ortalama 1,4 milyar Kenya şilini (9 milyon doların biraz üzerinde) biraz üzerindeydi ve bunların çoğunluğu tarıma dayalıydı.

Sonra dini bağlantılar var. Nüfusun yaklaşık yüzde 11’i Müslüman olmasına rağmen Kenya bir Hıristiyan devletidir. İsrail anavatanı temsil ediyor; Kenyalılar kendilerine ve inançlarına yaklaşmak için Hıristiyan hacı için İsrail’e gidiyor. Görünüşte dini bağlar nedeniyle pek çok Kenyalı, çatışmada İsrail’i destekleyerek büyüdü.

Bu dini gerginlik, birçok Kenyalının çatışma konusunda ağzını bu kadar kapalı tutmasının bir başka nedeni olabilir. Iraki, “Birçok Kenyalı dini bağlamdan dolayı kimi desteklediklerini söylemek istemiyor” dedi. “Bu konuda dikkatli olmak istiyorlar”

Gathimba gibi genç Kenyalılar bunun değişeceğine, kendisi ve akranları ne kadar çok gürültü çıkarırsa Kenyalıların destekleri konusunda bilinçli kararlar verebilecek kadar bilgi sahibi olacağına inanıyor.

Giderek daha fazla insan etkinliklere gidiyor, kendilerini eğitiyor ve fikirlerini değiştiriyor – en azından Gathimba’nın akranlarından duyduklarına göre.

Gathimba, “Pek çok Kenyalı ‘iki taraflı’ anlatıya takılıp kalıyor” dedi. “Fakat en azından resmi hafızadaki baskın anlatılara meydan okumak açısından işlerin gidişatı konusunda oldukça iyimserim. Elbette daha gidecek çok yolumuz var ama bir yerdeyiz.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here