Fas’taki 100.000 yıllık ayak izleri bize ilk insanlar hakkında neler söylüyor?

Bilim insanları, kayalık bir kıyı şeridi boyunca yürüyen bir grup yetişkin ve çocuğun parmak izlerini bırakmış olabileceğini söylüyor.

Fas’ın kuzeyindeki Larache bölgesinin kıyısında, insanların yaklaşık 100.000 yıl önce bıraktığına inanılan antik ayak izleri keşfedildi. [Fadel Senna/AFP]

Yüzyıllar öncesine ait topraktaki girintiler bize ilk atalarımız hakkında ne söyleyebilir? Görünüşe göre çok fazla.

Ocak ayında Fas, Fransa, Almanya ve İspanya’dan gelen uluslararası bir bilim insanı ekibi büyüleyici bir keşfin ayrıntılarını yayınladı: 100.000 yıllık olduğuna inanılan iyi korunmuş bir dizi insan ayak izi.

Ayak izlerinin, Fas’ın kuzeyindeki bir kasabanın kayalık sahilinde beş kişilik bir gruba ait olduğu düşünülüyor.

Nature bilim dergisinde yayınlanan araştırma, bilim adamlarının insan ırkının kaçamak, gerçek kökenlerini bir araya getirmelerine yardımcı olan, giderek artan çalışmalara katkıda bulunuyor. Ancak keşifleri arkeolojik bir başarı olsa da, kıyı erozyonu bu antik izlerin varlığını tehdit ediyor.

İşte bu son keşif ve bilim adamlarının şu ana kadar keşfettiği diğer antik insan izleri hakkında bildiklerimiz.

Fas ayak izi
Faslı ve Avrupalı ​​bilim adamlarından oluşan bir ekip, insanın beş atası tarafından yapılmış yaklaşık 85 ayak izinden oluşan bir dizi buldu [Fadel Senna/AFP]

Bilim adamları Fas’ta ne buldu?

Haziran 2022’de arkeolog Mouncef Sedrati, ekibi Larache şehrinin zeminindeki girintilere rastladığında, Tanca’nın güneyindeki Fas kıyı şeridine yakın kayalara odaklanan saha araştırmasına liderlik ediyordu.

Daha yakından bakınca, girintilerin farklı boyutlarda ayak izleri olduğunu keşfettiler. Fransa’nın Güney Brittany Üniversitesi’nde kıyı dinamikleri ve deniz jeolojisi uzmanı olan Sedrati’ye göre bu, “olağanüstü” bir manzaraydı.

Sedrati, Al Jazeera’ye şunları söyledi: “İlk başta yüzde 100 emin değildik, ancak yavaş yavaş ikinci, üçüncü, daha sonra çok net bir yol ve daha fazlasını bulduk.” İşte o zaman şüphe ortadan kalktı. İlk izler sağlıklı Homo tarafından bırakıldı. [sapiens] yaklaşık 100.000 yıl önce kumlu bir sahil çökeltisinde.”

Toplamda yaklaşık 85 ayak izi bulundu; bu ayak izleri, muhtemelen bölgeyi yol olarak kullanarak suya doğru yürüyen beş kişilik bir grup tarafından yapılmıştı. Bunlar Kuzey Afrika ve Güney Akdeniz’de keşfedilen ilk insan izleridir.

Girintilerden oluşan kemer, yuvarlak topuklar ve kısa parmak izleri, bunların Homo sapiens’e ya da bizim gibi modern insanlara ait izler olduğunu doğruluyordu. Değişen ayak boyutları, yetişkinlerin ve farklı yaşlardaki çocukların bulunduğunu gösteriyordu.

Ancak bilim insanları hâlâ grubun o bölgede ne yaptığını bilmiyor. Denizden yiyecek toplamaya mı çalışıyorlardı? Yoksa sadece bölgede dolaşırken tesadüfen sahil yoluna mı rastladılar?

Ayak izleri bu kadar uzun süre nasıl hayatta kaldı?

Sedrati’nin ekibi, ne kadar süre orada kalmış olabileceklerini belirlemek için bölgedeki tortuları ve ayak izlerini inceledi.

Arkeologların, keşfedilen eserleri çevreleyen minerallerin veya karbonun en son ne zaman ısıya veya güneş ışığına maruz kaldığını belirlemesine yardımcı olan bir araştırma tekniği olan optik olarak uyarılmış lüminesans tarihlendirmesi, araştırmacıların baskıların kaç yaşında olabileceğini tahmin etmelerine olanak tanıdı.

İşaretlerin kökenini, son Buzul Çağı’nın gerçekleştiği Geç Pleistosen dönemine bağladılar. 770.000 ila 120.000 yıl önceki dönemleri kapsayan önceki Orta ila Geç Pleistosen’in, modern insanlardan ayrı olarak eski insanların yeryüzünde dolaştığı çağ olduğuna genel olarak inanılıyor.

Baskıların 461 fotoğrafını çekmek için drone kullanan ekip, özel bir yazılım kullanarak görüntüleri işledi ve her baskının derinliğini ve genişliğini doğru bir şekilde ölçmek ve grup üyelerinin yaşlarını ölçmek için 3 boyutlu modeller çıkardı.

Araştırmada araştırmacıların yazdığına göre Larache ayak izleri, konumları, toprak türü ve deniz dalgaları da dahil olmak üzere birçok faktörün birleşimi nedeniyle bozulmadan kaldı. Plajın kayalık bir platform üzerindeki konumu, gelgitlerin izleri oluşturan kil çökeltilerini gömmesine olanak tanıdı ve yakın zamanda meydana gelen bir erozyon onları yeniden açığa çıkarana kadar onları korudu.

Kuzey Afrika kökenli Sedrati için bu keşif kişisel.

“Bu keşfi gerçekleştiren araştırma ekibine liderlik etmekten ne kadar gurur duyduğumu tahmin edebilirsiniz, özellikle de kalbime yakın bir Fas şehrinde. çalışma.

Ancak takımın yapması gereken daha çok iş var. Baskıların yalnızca bir kısmı işlendi ve ekibin soruları var.

“Dönemin iklim ve meteorolojik koşulları nasıldı? Kıyı şeridi, deniz seviyesi neredeydi?” Sedrati sordu.

Annas Sedrati
Arkeolog Mouncef Sedrati, Fas’ın kuzeyindeki Tanca’nın yaklaşık 90 km (55 mil) güneyinde, Homo sapiens’in 100.000 yıldan fazla bir süre önce bıraktığına inanılan bir dizi antik ayak izini inceliyor. [Fadel Senna/AFP]

Antik insan izleri başka nerede bulundu?

Binlerce yıllık ayak izlerini bulmak nadirdir ancak duyulmamış da değildir.

Bilinen en eski insan izleri 1995 yılında keşfedildi. Bunlar, varsayımsal bir “Havva”ya ait olan ve “Havva’nın ayak izleri” olarak adlandırılan üç izden oluşan bir diziydi. Güney Afrika’nın Batı Cape eyaletindeki bir sahil kasabası olan Langebaan’da keşfedildiler. “Havva”nın yaklaşık 117.000 yıl önce yaşadığı sanılıyordu.

Bu izleri keşfeden ekibin bir parçası olan David Roberts, o dönemde bunların muhtemelen dik bir kumul üzerinde, kuru kumun girintiyi doldurup sertleşmeden önce bir fırtına sırasında yapıldığını söyledi.

Baskılar 22 cm (8,7 inç) boyutundaydı; bu, ABD bedeni 7,5 giyen modern bir kadınla yaklaşık aynı boyuttaydı. “Eve” muhtemelen yaklaşık 122 cm boyundaydı.

2022 yılında başka bir araştırma ekibi aynı bölgedeki bir mağaranın çatısında iki insan izi buldu. İyi korunmamışlardı. İzlerin oluşturulduğu tortu aşınmıştı ama ayak izlerinin ana hatları hâlâ görülebiliyordu. İki iz arasındaki mesafe – ortalama bir insanın yürürken bacakları arasındaki mesafeyle tutarlı olan 49 cm (19 inç) – ekibe bunun Hominini’den ziyade doğrudan atalarımızdan birinden (modern insanın başka bir türü) geldiğini düşündürdü. artık nesli tükenmiştir.

Afrika kıtasının ötesinde Amerika Birleşik Devletleri’nde de antik izler keşfedildi. 2009 yılında, New Mexico’daki White Sands Ulusal Parkı’ndaki bir park yöneticisi bir ayak izi buldu ve bilim adamlarının 325 kilometrekarelik (80.000 dönüm) bir alana yayılmış binlerce alanı daha ortaya çıkarmasına yol açtı. Bunlar arasında çocuk boyutunda ayak izleri de vardı ve özellikle bir sette muhtemelen bir bebeği yere bırakan bir kadın görülüyordu. 2021’deki araştırmacılar bunların muhtemelen 22.800 yıl önce yapıldığını söyledi.

Beyaz kumlar
New Mexico’daki White Sands Ulusal Parkı’nda bulunan binlerce ayak izinin, yaklaşık 23.000 yıl önce insanlar tarafından bırakıldığı düşünülüyor. [NPS via AP]

Bu bulgular bize tarih öncesi insanlar hakkında ne söylüyor?

Modern insanın evrimini inceleyen araştırmacılar olan paleoantropologlar, baskıların birlikte bize zamanın anlık görüntüsünü sunduğunu ve erken atalarımız için yaşamın nasıl olabileceğini belirlememize yardımcı olduğunu söyledi.

Örneğin eski kadınların vücutlarını modern makyaj malzemelerine benzer malzemelerle boyamış olmaları bir olasılıktır: Havva’nın ayak izlerini keşfeden bilim insanları, aynı bölgede renkli bir pigment olan aşı boyasını da buldu. Vücut boyasının ritüeller için uygulandığına inanılıyor.

Diğer zamanlarda ise bilim insanları ocaklar buldu; bu da yaşlı insanların ateş yakmayı bildiğini gösteriyor. Kemik kalıntıları ve taş aletler aynı zamanda ilk insanların yiyecek için ilk olarak ölü hayvanlara güvendiği ve tuzak kurmaya ve hayvanları ancak yaklaşık 20.000 yıl önce avlamaya başlamış olabileceği ihtimaline işaret ediyor.

Ancak ayak izleri aynı zamanda bilim insanlarına, insanların ne zaman dallanıp dünya çapında hareket etmeye başladıklarını hesaplamaları için tahmini bir zaman çerçevesi de veriyor.

Yıllar boyunca araştırmacılar, modern insanların Alaska’ya ilk kez geldiğini ve son Buzul Çağı’ndan sonra yaklaşık 13.000 ila 16.000 yıl önce Kuzey Amerika’ya yayıldığını savundu.

Ancak New Mexico White Sands Park’taki ayak izleri bu çalışmaları çürüttü. Yeni senaryoya göre, insanlar zaten New Mexico’nun çevresine yayılıyordu ve muhtemelen 23.000 yıl önce, buzullar hala genişleyip bölgeye yayılırken kıtayı dolaşmışlardı.

Ne yazık ki, White Sands ve Larache baskıları da dahil olmak üzere bu keşiflerin çoğu, kısmen değişen iklimle bağlantılı olarak değişen topoğrafya nedeniyle tehdit altındadır. Sedrati’nin grubu, yaptığı çalışmada kayalık kıyının yükselen deniz seviyesinden dolayı çöktüğünü ve sonunda yok olabileceğini kaydetti.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here