‘Elmaslar kanımda var’: Anvers mücevherlerine hakim olan Jain tüccarları

Maddi mallara bağlılıktan kaçınan bir inanç olan Jainizm’in takipçileri nasıl küresel elmas endüstrisinin patronu haline geldi?

İşçiler, 50 yılı aşkın bir süre önce Anvers’te bir Jain ailesi tarafından kurulan elmas şirketi Rosy Blue’da ham elmasları inceliyor [Francois Lenoir/Reuters]

Anvers, Belçika — Anvers’in Elmas Mahallesi’nin sokakları kuyumcular, rehinci dükkanları ve restoranlarla dolu. Sevilen ve uzun süredir devam eden bir Yahudi lokantası olan Hoffy’s’in penceresinde gefilte balık topları davetkar bir şekilde parlıyor. Köşede, öğle yemeği için Akash Jain ile buluştuğum Anvers’in Jain topluluğuna hizmet veren bir Hint restoranı olan Aahaar’ın önünde öğle yemeği kuyruğu toplanıyor.

Karşımdaki masada oturan Akash, körili sebze tabağını alırken, “Hayatta güzel şeylerin tadını çıkarabilirsiniz, ancak önemli olan bunu iyi bir şekilde yapmak ve nazik bir insan olmakla ilgilidir” diyor. “Bu, bir şeyin saçını veya tırnaklarını kesmek ile boğazını kesmek arasındaki farktır. Kendine hakim ol. Sadece ihtiyacınız olanı alın. Jain felsefesi budur.”

Akash’ın mütevazı vejetaryen beslenmesi onun dindar inancının bir yansımasıdır. Jainlerin şiddet karşıtlığına olan bağlılığı o kadar yüksek düzeyde ayarlanmıştır ki, keşişler ve rahibeler böceklerin üzerine basmamak için önlerindeki yeri süpürürler. Dini şahsiyetler ve sıradan insanlar (Akaşa dahil) Aahaar gibi restoranların sunduğu katı bir vejetaryen diyeti uyguluyor. Kök sebzeler bile yasaktır çünkü hasat edilmesi bitkiyi öldürür.

‘Tamamen iş’

Anvers’teki Jainlerin çoğunluğunun kökleri Hindistan’ın batısındaki Gujarat eyaletindeki Palanpur şehrine dayanmaktadır, ancak Akash’ın kendisi de Rajasthan çöl eyaletindeki sarayları ve gölleriyle ünlü bir şehir olan Udaipur’da büyümüştür. Bana, Jainlerin Belçika’ya taşınma nedenlerinin yalnızca iş temelli olduğunu söyledi.

“Hindistan’da elmas işi Jain topluluğu tarafından yönetiliyor, dolayısıyla burada, Antwerp’te veya Hong Kong, New York, Tokyo’da fırsatlar bulduklarında taşındılar” diyor. “Her şey iş koşullarına bağlı ve Antwerp elmas ticaretinin merkezidir. Burada devletin, tesislerin iş dünyasına uygun olduğunu gördüler. Tamamen iş.”

Anvers'teki Jain tapınağı
Anvers’teki Jain tapınağı [Daniel Stables/Al Jazeera]

Antwerp’teki Jainler, kendilerini kendilerine saklayan, büyük ölçüde yalnızca iş yapmak için yabancılarla bir araya gelen sessiz bir topluluktur. Çoğu, şehrin Jain tapınağının yakınındaki Wilrijk banliyösünde yaşıyor.

Alkol yasaktır, dolayısıyla Jainlerin Antwerp’in hareketli gece hayatı sahnesinden keyif alması pek mümkün değildir; daha ziyade sosyal yaşamları ev, tapınak ve bir başka popüler vejetaryen mekan olan Aahaar ve Sangeetha gibi Jain dostu restoranlar etrafında yoğunlaşıyor.

Ancak Akash’ın, Antwerp’in 1.500 kişilik güçlü Jain topluluğunun birçoğuyla birlikte çalıştığı profesyonel dünya hiç de mütevazı değil.

Jainler, son 60 yılda Ortodoks Yahudi cemaatinin yerini yavaş yavaş devralan, Anvers’in dünyadaki en kazançlı ve etkili elmas endüstrisine hakim durumda. Peki, nasıl oldu da itidal ve maddiyattan uzaklık esasına dayanan bir dinin mensupları, mesleklerin en gösterişlisi ve en dünyevisi olan bu mesleklere hakim oldular?

Akash kendini geri planda tutan bir gülümsemeyle “Mücevher ve elmaslar benim kanımda var” diyor. “Annem ve babam ve büyükannem ve büyükbabam Hindistan’da değerli metaller, külçe ve inci işleriyle uğraşıyorlardı. Jain topluluğu geleneksel olarak oldukça yüksek eğitimlidir; çoğunlukla işletme, yönetim, finans ve muhasebe alanlarındadırlar. Antik çağlardan beri Jainler mücevher, elmas, baharat ve kıyafet ticareti yapıyor.”

Üretim değil ticaret

Jainizm binlerce yıl önce Hindistan’da ortaya çıktı ve dünyadaki en eski dinlerden biridir. Jainler Hindistan nüfusunun yalnızca yüzde 0,4’ünü oluşturuyor ancak ülke içinde, özellikle iş dünyasında orantısız bir nüfuza sahipler. Akash gibi pek çok kişi “Jain” soyadını taşıyor, ancak birçoğu taşımıyor.

Hindistan’ın en zengin ikinci ve dünyanın en zengin 23. kişisi Gautam Adani, Jain’dir; ülkenin güçlü içişleri bakanı ve yaygın olarak Başbakan Narendra Modi’nin ikinci komutanı olarak görülen Amit Shah da öyle.

“Temel öğretilerimiz şunlardır: hakikat; ahimsa (şiddet içermeyen); ve aparigraha (sahip olmama) – ihtiyacınız olmayan şeyi almamak” diyor Akash. “Fiziksel şeylere bağlanmayın; para, toprak, bunun gibi şeyler.”

Ghent Üniversitesi’nden Jainizm uzmanı Profesör Tine Vekemans, “Jainizm’de hangi işlerin kabul edilebilir olduğuna dair kurallara yol açan büyük etik emirler var” diyor. “Asla kasap veya deri işçisi olarak ya da geleneksel olarak tarımda çalışmazlar; topraktan bir şeyler çekip çıkarmak, topraktaki küçük canlılara zarar vermek çok fazla potansiyel şiddet içeriyor.”

Elmas madenciliği de elbette tam anlamıyla çevre dostu değil. Akash, “Bu yüzden Jainler üretimle değil ticaretle ilgileniyor” diyor. “Daha az doğrudan.”

Jainler ayrıca endüstrinin etik olmayan unsurlarına karşı koymak ve “çatışma elmasları” akışını engellemek için de adımlar attı.

Vekemans, “Jain elmas firmaları, elmaslarının kaynağını ve tedarik hattında etik olmayan herhangi bir şeyi araştırarak çok fazla çalışma yaptı” diyor. Kimberley Süreci’nin geliştirilmesinde ve uygulanmasında etkili oldular; Elmas ticaretine de Jainlerin hâkim olduğu Hindistan, ihtilaflı elmasları sektörden yok etmeyi amaçlayan bu uluslararası sertifikasyon programının kurucu üyelerinden biriydi. Ayrıca Anvers’in en büyük elmas şirketlerinden biri olan Rosy Blue’nun Jain CEO’su Dilip Mehta, Dünya Elmas Konseyi’nin direktörlüğü görevi kapsamında “çatışma elmasları” tanımının genişletilmesini savundu.

Anvers'teki elmas işçisi
İşçiler 1 Şubat 2018’de Belçika’nın Antwerp kentindeki bir atölyede elmasları parlatıyor [Francois Lenoir/Reuters]

Mermer koridorlarda sessiz konuşmalar

Antwerp’in büyük Art Nouveau tren istasyonunun gölgesinde yer alan Diamond Quarter, geçmişi 1960’lı ve 70’li yıllara dayanan kutulu, gri ve kahverengi binaların çekici olmayan bir kümesidir. Dünya elmas endüstrisinin başkenti için mütevazı bir ortam – Antwerp, 1456’da kuyumcu Lodewyk van Bercken’in mükemmel bir şekilde kesilmesine olanak tanıyan devrim niteliğinde bir alet olan kazımayı icat etmek için parlatma çarkına zeytinyağı ve elmas tozu kattığından beri bu ünvanı kullanıyor. simetrik elmaslar. Bugün Anvers her gün 100 milyon euro (106 milyon dolar) elmas işliyor.

Her şeyin merkezinde Anvers’in elmas borsası yer alıyor ve şehrin elmas ticaretini denetleyen Antwerp Dünya Elmas Merkezi’nin temsilcisi Tom Neys’in çalıştığı yerin hemen yanında yer alıyor. Sessiz konuşmaların mermer sütunlarda ve parke zeminlerde yankılandığı, ticaret masalarıyla kaplı zarif, mağara gibi bir odada bulunabilir.

Ortodoks Yahudiler, Jain tüccarlarının 20. yüzyılın ortalarında gelmeye başlamasından önce yüzlerce yıl boyunca Anvers’in elmas ticaretine hakim olmuşlardı. Neys, “Bulunan ilk elmaslar Hindistan’daydı ancak tarihsel olarak uluslararası ticareti pek fazla yapılmıyordu” diyor. 1960’larda Gujaratlı Jain tüccarları küçük, ham elmasları düşük fiyata satın almaya, kesme ve cilalama işlemlerini Gujarat’taki zanaatkarlara yaptırıp daha sonra bunları Anvers’te satmaya başlayınca her şey değişti. “Bugün burada satılan elmasların yüzde 95’i Hindistan’da kesilip cilalanıyor” diyor.

Bu tedarik zinciri Jain tüccarlarına diğer herkese karşı üstünlük sağlıyor. Antwerp’teki elmas tüccarlarının yaklaşık yüzde 80’i artık Jainlerden oluşuyor ve çoğunun kökleri Gujarati şehri Palanpur’a kadar uzanıyor. Antwerp’teki Jain ve Yahudi toplulukları da aynı nedenlerden dolayı elmas ticaretine çok uygun: küçükler, birbirine sıkı sıkıya bağlılar ve güvene dayalılar.

‘Aranıyor’ posterleriyle kapalı bir kulüp

Bir ara takım elbiseli bir adam gelip Neys’e endişeli bir tavırla danışıyor; Röportajımızı kaydetmek için elimde tuttuğum telefonumla fotoğraf çekmemden endişeleniyor. Güvene dayalı bir sektörde dışarıdan gelenlere şüpheyle yaklaşılır; burası kapalı bir kulüp. Sektörün diğer detaylarını paylaşmayı kabul edenler bile fotoğraflarının çekilmesine razı olmadı.

Duvarda, Neys bana şu anda uygunsuz veya güvenilmez olduğundan şüphelenilen kişilerden oluşan bir haydut galerisi gösteriyor; bu kişilerin resimleri, Eski Batı’daki bir bardaki “Aranıyor” posterleri gibi isimlerinin üstüne dizilmiş. İddia edilen kötü eylemleri belirsiz ama ağır ifadelerle sıralanıyor: dolandırıcılık; Çalınması; Kara para aklama. Bazıları İngilizce, bazıları Hollandalı, bazıları Arapça, bazıları Kantonca olan isimleri dünya elmas ticaretinin küresel merkezlerini yansıtıyor, ancak anlamlı bir şekilde hiçbiri Yahudi veya Jain gibi görünmüyor.

Neys, her şeyin bu şekilde yapıldığını, çevrimiçi veritabanları yerine söylentilere ve itibara dayanarak yapıldığını açıklıyor; aslında ticaret alanında görünürde hiçbir bilgisayar yok. Neys, “Elmas endüstrisinde hiçbir şey kağıt üzerinde değildir; bu bir el sıkışmadır ve ‘iyi şanslar’ anlamına gelen Yidiş bir ifade olan ‘Mazal’ dersiniz,” diyor Neys.

Kendisi, bu dilsel mirasın, Anvers’teki Yahudi ve Jain toplulukları arasında, benzer dini inançlara ve yerleşik dürüstlük ve şeffaflık değerlerine dayanan süregelen işbirliğini ve saygıyı yansıttığını açıklıyor.

Antwerp Dünya Elmas Merkezi'ndeki elmas sınıflandırma laboratuvarı
Antwerp’teki Hoge Raad Voor Diamant (Elmas Yüksek Konseyi) derecelendirme laboratuvarının içi [Daniel Stables/Al Jazeera]

Bir güven meselesi

Son birkaç on yılda Jain’in Antwerp elmas ticaretinde hakimiyet kurması, Jain ve buradaki Yahudi toplulukları arasında kalıcı bir gerilim yaratmış gibi görünmüyor; daha ziyade iki topluluğun sektörün farklı yönlerine odaklandığını gördü.

Jainler artık toptan ticarette ezici bir çoğunlukla hakim olsa da, en kaliteli taşlar hâlâ burada, Anvers’teki Yahudi atölyelerinde cilalanıyor. Yahudi cemaati, Anvers ticaretinin tüm alanlarına hakim olmaktan, pazarın en üst noktasında uzmanlaşmaya geçiş yaptı.

Akash daha sonra bana Anvers’teki Jain tapınağını gezdirirken benzer bir duyguyu dile getiriyor. “Güven, elmas işinin ana kısmıdır” diyor. “Pırlanta ve değerli taşlar dışında hiçbir işin yalnızca güven üzerine yürüdüğünü göremezsiniz.”

Anvers’in Jain tapınağı, şehrin güney ucundaki yemyeşil Wilrijk banliyösünde yer alır; kültürel takvimdeki en heyecan verici etkinliğin, her beş yılda bir geçen bir keçi alayı olan Geitenstoet olduğu mütevazı bir yer.

O halde, yardım dükkânları ve araba garajları arasında, kar beyazı mermerden yontulmuş, Hint mitolojisinden sahnelerle zarif bir şekilde oyulmuş ve tepesinde Hindistan’ın teknikrenk bayrağı bulunan muhteşem bir tapınağın yükselen kulelerini görmek şaşırtıcı geliyor. Jain dini. Parası Jain topluluğu tarafından ödendi ve mükemmel işçiliği kesinlikle pahalı görünse de, bu iyi bir zevk ve itidal egzersizidir.

Akash, “Her şey için bir tatmin faktörünüz olmalı; para, yeme alışkanlıkları, her şey için” diyor.

Sonuçta Akash, Jainlerin dini temellerinin onları iyi iş adamları yaptığına inanıyor. “Karmaya inanıyoruz ve şeffaf, dürüst insanlarız. Eğer iyi bir karmanız varsa hayatınız da iyi olacaktır.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here