Azot hipoksisi nedir? Alabama, Kenneth Smith’in ABD’deki idamına hazırlanıyor

Smith, tarihte nitrojen gazıyla idam edilen ilk mahkum oldu.

Kenneth Eugene Smith'in İtalya'daki savunuculuğu
ABD’nin Alabama eyaleti, 25 Ocak Perşembe günü dünyanın ilk nitrojen gazı infazını gerçekleştirdi. [Andrew Medichini/AP Photo]

ABD’nin 165 kişinin idam cezasına çarptırıldığı Alabama, perşembe gecesi nitrojen hipoksisi olarak bilinen denenmemiş bir yöntemle ilk infazı gerçekleştirdi.

Kenneth Eugene Smith, kendisine yönelik başarısız bir infaz girişiminden yalnızca iki yıl sonra, insanların solumak için ihtiyaç duyduğu oksijeni içeren normal hava yerine, kişinin akciğerlerine saf nitrojen gazı pompalayan deneysel bir teknikle öldürüldü.

Smith’in Amerika Birleşik Devletleri’ndeki infazı, insan hakları gruplarının, bazı doktorların ve davadaki jürinin idam cezasına karşı oy kullanmasına rağmen devam etti. Perşembe günü ABD Yüksek Mahkemesi, Smith’in avukatlarının idama karşı yaptığı son dakika itirazını reddetti.

Durum neydi, nitrojen hipoksi yöntemi nasıl çalışıyor ve avukatlar ve hak grupları bu konuda ne söylüyor?

Kenneth Eugene Smith kimdir ve ne yaptı?

58 yaşındaki Smith, 18 Mart 1988’de 45 yaşındaki Elizabeth Sennett’i öldürmekten suçlu bulunan iki kişiden biriydi.

Smith ve John Forrest Parker’a, borçlu olan ve ölümünden sigorta parası almak isteyen papaz kocası Charles Sennett Sr. adına Sennett’i öldürmeleri için 1.000 dolar ödendi.

Mahkeme kayıtlarına göre Parker 2010 yılında öldürücü enjeksiyonla idam edilirken, Sennett Sr davanın baş şüphelisi haline geldikten sonra intihar ederek öldü.

Smith, cinayet mahallinde bulunduğunu ancak saldırıda yer almadığını iddia etti. 1996’dan beri idam cezasına çarptırılmıştı.

kenneth eugene
58 yaşındaki adam, nitrojen hipoksisi nedeniyle idam edilen ilk kişi oldu [File: Alabama Department of Corrections via AP Photo]

Neden Smith ikinci kez ölüm cezasıyla karşı karşıya kalıyor?

Smith, 2022’de ölümcül enjeksiyon yoluyla başarısız bir infaz girişimine maruz kaldı.

Yetkililerin ölümcül ilaçları damarlarından geçirecek bir damar yolu yerleştirmeye çabalamaları nedeniyle girişim son dakikada iptal edildi.

Smith’in avukatları, ikinci bir infaz girişiminin, ilk girişimden bu yana yaşadığı psikolojik travmayı daha da ağırlaştıracağını savundu.

Kenneth Eugene Smith ne zaman idam edildi?

İnfazının Perşembe günü yerel saatle 12:00’de (06:00 GMT) başlayıp ertesi gün 06:00’da (12:00 GMT) sona erecek 30 saatlik bir zaman dilimi içinde gerçekleşmesi planlandı.

ABD dahil pek çok ülkede idam cezasına karşı çıkan insan hakları avukatı Clive Stafford Smith, infazların genellikle gece yarısı yapıldığını belirtiyor.

Al Jazeera’ye “Ve bunun nedeni temelde yaptığımız şeyden utanmamızdır” dedi.

Stafford Smith ABD’de altı müvekkilinin infazını izlemek zorunda kaldı. “Ve ne zaman idam odasından çıksam, yıldızlara bakıyorum ve kendi kendime dürüstçe söylüyorum, bunun dünyayı en medeni yer yaptığını söyleyebilir miyiz?”

Azot hipoksisi nedir ve nasıl çalışır?

Azot hipoksisi, mahkumun yüzüne bir solunum maskesi yerleştirildiği ve soluduğu havanın saf nitrojen gazıyla değiştirildiği bir infaz yöntemidir.

Bu, kişiyi oksijenden yoksun bırakır, birkaç saniye içinde bilinç kaybına yol açar ve sonuçta birkaç dakika içinde ölüme neden olur.

Emory Üniversitesi’nde anesteziyoloji ve yoğun bakım tıbbı alanında çalışan doktor Joel Zivot’a göre “nitrojen hipoksisi” yerleşik bir uygulama gibi görünse de uydurma bir terimdir ve gerçek bir tıbbi eylem değildir.

Zivot, Al Jazeera’ye “Nitrojen hipoksisi, devletin daha önce hiç yapılmamış bir infaz tekniğine bir tür güvenilirlik yaratma girişimidir” dedi.

Smith’in avukatları, yöntemin test edilmemiş doğası nedeniyle ters gidebileceği yönündeki endişelerini dile getirdi. Örneğin maske yeterince hava geçirmez olmayabilir ve kişinin kendi kusmuğunda boğulmasına neden olabilir.

Alabama Başsavcısı Edmund LaCour, bu tür iddiaların spekülatif olduğunu söyledi ve bu tür bir riski en aza indirmek için son öğünlerin “günün erken saatlerinde veya planlanan infazdan önceki gün” yenebileceğini öne sürdü.

LaCour ayrıca federal yargıçlara nitrojen hipoksisinin “insanoğlunun bildiği en acısız ve insani infaz yöntemi” olduğunu söyledi.

Ancak Zivot ve Stafford Smith, Smith’in hipoksiden önce bile sıkı bir şekilde bağlanması ve kafasının yerine sabitlenmesi gibi birçok sert önlemden geçmesi gerekeceğine dikkat çekti.

Zivot, kişinin nitrojeni öldürmeden önce ne kadar süre nefes alması gerektiğinin belirsiz olduğunu, nitrojenin birkaç dakika içinde bilinç kaybına ve ölüme neden olduğu yönündeki iddiaların asılsız olduğunu söyledi.

Zivot, “İşkencenin kısa süreli olduğu ve dolayısıyla maddi olmadığı gerçeğini hoş görmemiz gerektiği iddiası bana oldukça tuhaf geliyor” diye ekledi.

Zivot, Smith’in infazdan önce oruç tutması halinde bile ölüm tehlikesiyle karşı karşıya olduğunu söyledi. Bu, midedeki asitlerin dışarı atılacağı, ancak solunum yollarına geri döneceği ve potansiyel olarak Smith’in ciğerlerini yakacağı anlamına gelir. İşlem sırasında nöbet geçirme riski de vardı.

Perşembe günü, Smith’in hipoksi başladıktan sonra iki dakika boyunca mücadele ettiği ve sonunda 22 dakika sonra ölmeden önce birkaç dakika boyunca bilincinin yerinde olduğu bildirildi.

Avukat Stafford Smith’e göre, bir infaz yöntemi olarak nitrojen hipoksisi, 15 yıl önce eski İngiliz Parlamento Üyesi Michael Portillo’nun ABD’nin infaz yöntemlerine alternatifler aradığı bir televizyon programından kaynaklandı.

Portillo, Hollanda Kraliyet Hava Kuvvetlerinin pilotları için havadaki düşük nitrojenin etkisine yönelik deneyler yaptığını keşfetti. İnsanları idam etmenin ölümcül enjeksiyondan daha insancıl bir yol olduğunu iddia etti; nitrojen solumayı denediğinde bilinç kaybına uğramadan önce bir tür coşku hissettiğini anlattı.

endüstriyel maske
Smith’in soluduğu havaya nitrojen gazı pompalamak için endüstriyel bir maske kullanıldı [File: Eraldo Peres/AP Photo]

Ölümcül enjeksiyon nasıl çalışır?

Protokol, mahkûmların bilinçlerini kaybetmeleri için önce anestezi verildiği “üçlü ilaç prosedüründen” geçmeleri gerektiğini öne sürüyor. Çoğu eyalet, ABD’de elde edilmesi zor hale gelen bu adım için barbitürat kullanıyor.

Daha sonra kasları felç edecek bir madde verilir ve ardından kalbi durduracak dozda son ilaç verilir. 2013’ten bu yana Alabama da dahil olmak üzere birçok ABD eyaleti, yalnızca barbitüratın veya alternatifinin öldürücü dozda verildiği “tek ilaç prosedürüne” geçti.

Her iki durumda da ölüme kadar olan süreç beş dakika kadar sürebilmektedir. Bununla birlikte, beceriksizce yapılan öldürücü enjeksiyonların bazen ölümden önce iki saatten fazla zaman aldığı görülüyor. Prosedür aynı zamanda mahkumun sedyeye bağlanmasını da gerektiriyor.

infaz odası
Smith, 26 yıl idam cezasının ardından 2022’de başarısız bir infaz girişimine maruz kaldı [File: Dave Martin/Photo]

Smith nasıl idam edileceğini seçebildi mi?

Smith, 2022’de ölümcül enjeksiyonla başarısız infaz girişimine maruz kaldıktan sonra, tekrarına karşı temyizde bulundu.

ABD yargı sistemine girin. ABD Yüksek Mahkemesi’nin iki kararı, idam cezasına çarptırılan hükümlülerin, belirli bir infaz yönteminin çok zalimce olması nedeniyle kendileri için kabul edilemez olduğunu iddia etmeleri durumunda, o eyalette mevcut olan başka bir yöntemi seçmeleri gerektiğini belirledi.

Alabama, Oklahoma ve Mississippi ile birlikte öldürücü enjeksiyona alternatif olarak nitrojen hipoksisinin kullanılmasını da onayladı. Bu, Smith’in öldürücü enjeksiyonla ikinci bir bıçaklama istemediğini söylediğinde, aslında nitrojen hipoksisini infaz yöntemi olarak kabul etmek zorunda kaldığı anlamına geliyordu. Kaliforniya, Teksas, Florida ve Alabama, ABD’de en çok idam cezasına çarptırılan mahkumun bulunduğu eyaletler. Teksas, son 50 yılda açık ara en fazla idamın gerçekleştirildiği yer oldu.

ABD’deki infaz yöntemleri hakkında başka ne biliyoruz?

Ölümcül enjeksiyon ABD’deki en yaygın infaz şeklidir ve 1982’de deneysel ve “daha yumuşak” bir yöntem olarak da tanıtılmıştır.

Nitrojen hipoksisinin deneysel doğasına karşı tepkiler olmasına rağmen Stafford Smith, bunun yalnızca korkunç bir ABD geleneğiyle devam ettiğine dikkat çekiyor. “Elektrikli sandalyenin ilk günlerine dönerseniz uzun zamandır vatandaşlarımızı öldürmeyi denedik” dedi.

İlaç şirketlerinin infazlarda kullanılmak üzere cezaevlerine madde satmasını yasaklayan Avrupa Birliği yasasının ardından infazlarda kullanılan ilaçları bulmak giderek zorlaşıyor.

Bu da ABD’deki cezaevlerinin insanları idam etmek için başka seçenekler aramasına neden oldu.

Bu arada yalnızca Alabama, 2018’den bu yana üç başarısız ölümcül enjeksiyon girişimi gerçekleştirdi.

ABD’nin gaz kullanarak öldürdüğü son kişi 1999’da hüküm giymiş bir katilin hidrojen siyanür gazı kullanılarak infaz edilmesiydi.

Kenneth Smith’in idamı ABD Anayasasına aykırı mı?

Smith’in avukatları, ikinci bir infaz girişiminin ve özellikle nitrojen gazı kullanımının, ABD Anayasası’nın “zalim ve olağandışı” cezaları yasaklayan Sekizinci Değişikliğini ihlal edebileceğini savundu.

Test edilmemiş doğasının ve bununla ilişkili risklerin “acımasız ve olağandışı” olabileceğini söylediler.

1996’da Smith’in davasındaki jüri, idama 11’e 1 karşı oy kullandı ve bunun yerine ömür boyu hapis cezası önerdi. Her ne kadar yargıç bu kararı reddetse de, Alabama’nın 2017’de ömür boyu hapis cezasına ilişkin yargısal müdahaleyi kaldırmasının ardından bugün yargılanırsa Smith idam cezasına çarptırılmayacaktı.

Stafford Smith, “Elbette yapmak istedikleri şey bu kuralı geriye dönük olarak bu davaya uygulamak değil” dedi. “Yani bu Amerikan sisteminin işleyişinin klasik bir örneği.”

Doktorlar ve insan hakları örgütleri ne diyor?

Aralarında Ölüm Cezası Bilgi Merkezi ve Birleşmiş Milletler’in de bulunduğu hak örgütleri, devletin nitrojen gazı kullanma planıyla ilgili endişelerini dile getirdi.

Dört BM özel raportörü bu ayın başlarında yaptıkları açıklamada, yöntemin “acı verici ve aşağılayıcı bir ölüme” yol açabileceğini söyledi.

İsviçre’nin Cenevre kentindeki BM Mülteciler Yüksek Komiserliği sözcüsü Ravina Shamdasani de Alabama’yı Smith’i “yeni ve denenmemiş” yöntemle idam etme planlarından vazgeçmeye çağırmıştı.

Shamdasani, BM’nin ölüm cezasına prensipte karşı olduğunu vurguladı ve nitrojen hipoksisinin çoğu memeli için kabul edilebilir bir ötenazi yöntemi olmadığını ekledi. bir şekilde, dedi.

Zivot, tipik bilimsel araştırma tasarımının takip edilmediği, üzerinde deney yapılanların rızasının bulunmadığı ve onlara hiçbir faydasının olmadığı bir ortamda “deney” yapmanın etik olmadığını söyledi. Zivot ve Stafford Smith, 2. Dünya Savaşı’nın ardından Nürnberg duruşmalarından bu yana bu tür deneylerin yapılmadığını söyledi.

Bazı kuruluşlar, işletmeleri ve turistleri idam nedeniyle Alabama’yı boykot etmeye çağırmayı da düşünüyor.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here