Donald Trump 2022’de tökezledi. 2024 yarışına nasıl liderlik ediyor?

Cezai suçlamalar, zayıf rakipler ve yenilenen enerji, eski ABD başkanının siyasi aksaklıklardan kurtulmasına yardımcı oldu.

[Nataliia Shulga/Al Jazeera]

Washington DC – “Floridalı adam duyuru yapıyor.”

Sağcı tabloid gazetesi New York Post, Donald Trump’ın geçen yılki 2024 başkanlık kampanyasının başlangıcını bu şekilde tanımladı: omuz silkmeye eşdeğer bir manşetle.

Bu Trump için düşük bir noktaydı. Ara seçimlerde özenle seçtiği adaylar için hayal kırıklığı yaratan sonuçlar, Cumhuriyetçilerin belirleyicisi olarak itibarını zedelemiş ve Ann Coulter gibi muhafazakar yorumcular ona sırt çevirmişti.

Bir an için, Trump nihayet momentumunu kaybetmiş, skandallara ve aksiliklere karşı bağışıklığı aşınmış gibi göründü. Beyaz Saray’a yönelik üçüncü kampanyası pek ilgi görmedi.

Ancak şimdi Trump, Cumhuriyetçi adaylık yarışında meşhur kilometrelerce önde gidiyor ve kamuoyu yoklamaları onun en yakın rakiplerinden onlarca yüzde puan önde olduğunu gösteriyor. Demokratlar için daha da endişe verici olanı ise anketlerin Başkan Joe Biden’ın genel seçimlerdeki olası bir eşleşmede onu takip ettiğini göstermesi.

Ve bu, Trump’ın hukuki sorunlarına rağmen geliyor. Bu yıl Trump, bir suçla itham edilen ilk eski ABD başkanı oldu. Ancak dört suçlama sonrasında kampanyası hala güçlü bir şekilde devam ediyor.

Sonuç olarak: Geçen yıl Trump’ın siyasi ölümüne ilişkin raporlar fazlasıyla abartılmış olabilir. “Teflon Don” geri döndü.

Peki Trump 2022’de yaşadığı sıkıntılardan nasıl kurtuldu? Neden hukuki sorunları başkanlık kampanyasını rayından çıkarmadı? Peki rakipleri onun Beyaz Saray’a yürüyüşünü durdurabilecek mi?

Kısa cevap: Eski başkanın kişiliği ve gündemi birçok Amerikalı arasında popüler olmaya devam ediyor. Seçmenler ara seçimlerde Trump benzeri pek çok adayı reddetse de bu, mutlaka bizzat Trump’a yönelik bir azar değildi. Karşılaştığı suçlamalar, Trump’ın “yozlaşmış” bir sistemin kurbanı olduğu yönündeki muhafazakar algıyı da güçlendirdi. Trump’ın ivmesini sürdürüp sürdürmeyeceğini söylemek için henüz çok erken, ancak güçlü bir Cumhuriyetçi alternatifin olmayışı ve Biden’ın azalan popülaritesi Trump’ın işine yarıyor.

Ara sınavlar

Trump, 2022 ara seçimlerinden sonra bir yol ayrımında gibi görünüyordu. Cumhuriyetçilerin zaferlerinin beklenen “kırmızı dalgası” gerçekleşmedi ve Trump’ın himayesindeki birçok kişi bocaladı.

Trump daha önce ülke çapındaki seçim yarışlarında belirleyici bir rol oynamıştı. Müttefiklerin Cumhuriyetçilerin ön seçimlerini kazanmasına yardımcı oldu ve partideki eleştirmenleri uzaklaştırdı.

Böylece Demokratlar Senato’nun kontrolünü elinde tutmayı başardığında ve Cumhuriyetçiler Temsilciler Meclisi’nde beklenenden daha az bir çoğunluk elde ettiğinde, Trump partisinin zayıf performansının yüzü oldu.

Ancak siyasi strateji uzmanı ve yorumcu Rina Shah, geçen yıl eski cumhurbaşkanı tarafından desteklenen birçok Cumhuriyetçi adayın, onun niteliklerine sahip olmadan onu taklit etmeye çalıştığını söyledi.

Shah Al Jazeera’ye şöyle konuştu: “Trump güç, dinçlik ve karizmanın doğru karışımına sahip; yaklaşılabilirlik ama ulaşılamazlık.”

Trumpizmin popülaritesinin doğru bir şekilde değerlendirilebilmesi için Trump’ın kendisinin de oy pusulasında yer alması gerektiğini ekledi.

İtiraz

Shah, pek çok seçmenin Trump’ı bir başarı öyküsü olarak algıladığını açıkladı: Kendini daha deneyimli siyasi adayların üzerinden geçerek göreve gelen bir milyarder olarak tanımladı. Destekçilerini Washington DC’de siyaseti tek başına düzeltebileceğine ikna etti.

Trump, bazı Amerikalıların siyasi sistemle ilgili memnuniyetsizliğini, kendisini siyasi bir yabancı olarak tanımlayarak değerlendirdi. Geçtiğimiz günlerde bir “diktatör” olacağını söyledi, ancak bunu yalnızca görevdeki ilk gününde yaptı, böylece sınırı kapatıp daha fazla petrol elde edebilecekti.

Eleştirmenler onun açıklamalarını otoriter bir çizginin göstergesi olarak değerlendirdi. Ancak onun diktatörlük yaygarası ve düzene karşı öfkelenme eğiliminin hem ABD’de hem de yurtdışında cazip bir kombinasyon olduğu kanıtlandı.

Trump, 2016 yılında başkanlık için Demokrat rakibi Hillary Clinton’ı yendiğinde bu yaklaşımı kullanmıştı. Ve o zamandan bu yana geçen yıllarda Brezilya’daki Jair Bolsonaro ve Arjantin’deki Javier Milei benzer stratejiler kullandılar, hatta Trump’la karşılaştırmalar bile yaptılar.

Shah, “DC hala bozuk ve bu nedenle Trump aynı davulu çalmaya devam edebilir” dedi.

“Konuşma noktaları taze değil. Yıllardır söylediği şeyler aynı. Kulağa daha da faşist geliyor. Kulağa daha da diktatörce geliyor. Ama yine de sistemden mağdur olanlar için geçerli görünüyor.”

Trump, Waco, Teksas
Bazı eleştirmenler eski ABD Başkanı Donald Trump’ı, skandalı ve saldırıyı püskürtme yeteneğinden dolayı ‘Teflon Don’ olarak adlandırdı [File: Evan Vucci/AP Photo]

Enerji

Ancak Washington merkezli bir düşünce kuruluşu olan Etik ve Kamu Politikası Merkezi’nin kıdemli uzmanlarından Henry Olsen, 2022’nin sonuna gelindiğinde dinçliğinin bir kısmını kaybetmiş gibi göründüğünü söyledi.

“Söyleyecek yeni bir şeyi yok gibi görünüyordu. Olsen, El Cezire’ye “Hareket halindeymiş gibi görünüyordu” dedi. Ancak 2023’te bu durum değişti. “Baharın ortasında enerjisini yeniden keşfetti.”

Bu, Trump için forma dönüş anlamına geliyordu. Kampanya turuna Mart ayında Waco, Teksas’ta büyük bir mitingle başladı ve yozlaşmış bir “derin devlet” ve ABD’nin kültürel gerilemesi korkusunu dile getiren bir konuşma yaptı.

ABD’nin “üçüncü dünya muz cumhuriyeti” haline geldiği ve bu karışıklığı yalnızca kendisinin düzeltebileceği konusunda uyardı.

Olsen, Trump’ın bir kez daha “dramatik değişim” isteyenler için cevap gibi göründüğünü söyledi.

Olsen ayrıca, bu noktada Trump’ın kampanya yolunda rakiplerinin olduğunu da belirtti. Eski Birleşmiş Milletler elçisi Nikki Haley kampanyasını Şubat ayında açıklamıştı ve Florida Valisi Ron DeSantis teklifini başlatmaya hazırlanıyordu. Bu rekabetler Trump’ın öfkesini körükledi ve yoğunlaştırdı.

“Sanırım anladı [his energy] geri döndü çünkü soldan ve sağdan saldırı altındaydı çünkü onun iyi bir dövüşten daha çok sevdiği hiçbir şey yok” dedi. “Ve bir kavga karşısında geri adım atmak onun utanç verici bulduğu bir şey.”

Trump'ın sabıka fotoğrafı
Eski ABD Başkanı Donald Trump, kampanyası için bir pazarlama taktiği olarak Georgia’daki Fulton County Şerif Ofisi tarafından çekilen sabıka fotoğrafını kullandı [Handout/Fulton County Sheriff’s Office via Reuters]

suçlamalar

Ve ardından hukuki drama geldi.

Mart ayında Trump, New York eyaletindeki bir davada, 2016 yılında seçimler öncesinde yetişkin bir sinema oyuncusuna yasa dışı olarak para ödediği iddiaları nedeniyle suç duyurusunda bulunmuştu. Üç aydan kısa bir süre sonra, gizli hükümet belgelerini sakladığı yönündeki suçlamalar nedeniyle federal bir davada suçlandı.

Ağustos ayında, 2020 seçimlerini iptal etme çabaları nedeniyle biri federal düzeyde, diğeri Gürcistan’da olmak üzere iki dizi değişiklikle daha karşı karşıya kalacak.

Her suçlamayla birlikte Trump’ın yıldızı Cumhuriyetçi seçmenlerin gözünde daha da yükseldi. Öyle ki Cumhuriyetçi Kongre üyesi Thomas Massie şaka yollu bir şekilde DeSantis’in kendisini de eski başkana ayak uydurmakla görevlendirmesi gerektiğini öne sürdü.

Massie’nin Temmuz ayında Miami Herald’da “Bu iddianame boşluğunu kapatmak için Florida’da DeSantis’i hızla suçlayacak bir yargıç bulmamız gerekiyor” dediği aktarıldı. “Ne zaman birisi zulme uğrasa, onların kampının onları savunmak için harekete geçtiği bir gerçek.”

Ancak suçlamalar ciddi: Teorik olarak Trump’ı yıllarca parmaklıklar ardında bırakabilirler. Savcılar, topladıkları delillerin onu mahkum etmek için yeterli olduğundan emin olduklarını söylediler.

Ancak suçlamaların sayısı arttıkça, eski başkanın destekçileri iddianameleri, yozlaşmış bir hukuk sisteminin onu yakalamaya çalıştığının kanıtı olarak yorumladılar.

Olsen, Trump’ın bazı hayranlarının başka birine oy vermeyi düşünmüş olabileceğini ancak “iddianamelerin onların Trump’ın etrafında toplanmasına neden olduğunu” söyledi.

New York ve Georgia’daki eyalet suçlamaları seçilmiş Demokrat savcılar tarafından getirildi ve federal iddianameler, kendisi de Biden’ın atadığı Başsavcı Merrick Garland tarafından seçilen özel danışman Jack Smith tarafından ileri sürüldü.

Trump, her durumda yanlış yapma suçlamalarını reddetti ve bunları Demokratların önderlik ettiği bir cadı avı olarak resmetti.

Son olarak Colorado’nun yüksek mahkemesi, Trump’ın gelecek yıl yapılacak başkanlık seçimlerinde eyalette oy pusulasına katılmasını yasakladı. Trump’ın ABD Yüksek Mahkemesi’nde temyize başvurması bekleniyor.

DeSantis ve Nikki Haley
Trump’ın Cumhuriyetçi rakipleri şu ana kadar anketlerde karşılaştıkları farkı kapatmayı başaramadılar ve eski başkanın önemli bir farkla gerisinde kaldılar [File: Brian Snyder/Reuters]

Cumhuriyetçi rekabet

Trump’ın davaları birçok Cumhuriyetçi rakibinin onu savunmaya geçmesine neden oldu. Mart ayında DeSantis, New York iddianamesini “Amerikan dışı” olarak nitelendirdi ve Florida’nın eski başkanın iadesine yardım etmeyeceğine söz verdi.

Uzun süredir Cumhuriyetçi önseçimlerde Trump’a rakip olacak adam olarak görülen DeSantis, eski başkanın toparlanma gücüne eşit olmak için mücadele etti. Bunun yerine Florida valisi onun beğenilirliğiyle ilgili sorularla karşılaştı.

Ayrıca DeSantis’in kampanyasında Trump’ın Cumhuriyetçi yarışta ön sıralarda yer almasına yardımcı olan zayıf noktalar da vardı.

Mayıs ayında Twitter’da (şu anda X) heyecanla beklenen kampanya lansmanı, teknik zorluklar nedeniyle gölgelendi. Florida valisinin “kültür savaşı” konularına odaklanması, tabanını anlamlı bir şekilde genişletme konusunda başarısız oldu. Ve popüler sosyal güvenlik ağı programlarında değişiklik yapılması yönündeki çağrıları, onu Trump ve diğerlerinin eleştirilerine açık hale getirdi.

Michigan-Dearborn Üniversitesi’nden fahri siyaset bilimi profesörü Ronald Stockton, “Florida’da iki tür insan var: DeSantis’in büyük bir lider olduğunu düşünenler ve DeSantis’i tanıyanlar” dedi.

Stockton, Cumhuriyetçi muhalefetin zayıflığının Trump’ın kampanyasını canlandırmaya yardımcı olduğunu ve partideki isimlerin giderek onu kazanan at olarak görmeye başladığını ekledi.

Eski BM elçisi Haley de Trump’a ciddi bir Cumhuriyetçi alternatif olmak için çabalıyor ancak mevcut anketler onun eski başkana yetişmesinin pek mümkün olmadığını gösteriyor.

Biden’a ne olacak?

Trump sadece Cumhuriyetçi rakiplerine karşı değil, aynı zamanda Demokrat rakibi Biden’a karşı da iyi oy kullanıyor. Son zamanlarda yapılan birkaç anket onun Michigan, Nevada ve Georgia gibi önemli eyaletlerde Biden’ı geride bıraktığını gösteriyor.

Stockton, Olsen ve Shah, Trump’ın Biden’a karşı güçlü olmasının seçmenlerin görevdeki başkanı yaşlı ve zayıf görmesinden kaynaklandığını söyledi.

Shah, “Bu tamamen Joe Biden’ın yaş açısından zayıflığıyla ilgili, sadece fiziksel olarak Trump kadar güçlü görünmemesiyle ilgili” dedi.

81 yaşındaki Biden, Trump’tan dört yıldan daha az bir farkla yaşlı ama çoğu kişiye yaşını eski başkandan daha fazla gösteriyor.

Stockton, “Trump dört yıllık başkanlık için gerçekten hazır bir adama benziyor” dedi. “Ve Biden bunu yapmıyor. Sadece zayıf görünüyor ve etkisiz görünüyor. Değil ama öyle görünüyor. Bu da gerçek bir faktör.”

Bir de politika var. Bazı göstergeler sağlıklı bir ekonomiye işaret ederken, birçok Amerikalı hâlâ enflasyonun pençesinde. Geçtiğimiz yıl 2 milyondan fazla göçmenin de aralarında bulunduğu güney ABD sınırına gelen akın da Biden için zayıf bir nokta oldu.

Cumhuriyetçi yetkililer göçmenleri kuzeye, Demokratların kontrolündeki şehirlere ve eyaletlere naklediyor ve bu yerlerdeki sosyal hizmet sistemleri üzerinde baskı oluşturuyor.

Biden’ın izinsiz göçü engellemeye çalışması birçok Demokrat arkadaşını, özellikle de ilericileri kızdırdı. Ama yine de Trump’ın bu konudaki sert söylemine yetişemiyor.

“Trump ekonomi konusunda çok iyi görülüyor. Göç konusunda çok iyi biri olarak görülüyor. Stockton, uluslararası alanda da müdahaleci olmayan biri olarak görülüyor” dedi.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here