Parmaklıklar ardındaki artan fiyatlar ABD’de tutukluları etkiliyor

ABD ekonomisindeki enflasyon, tutuklu bireyler ve onları destekleyen aileler için ek maliyetlere dönüştü.

ABD’de tutuklular, günde bir dolardan az maaş almalarına rağmen çeşitli ücretlere tabi tutuluyor. [File: Ben Margot/AP Photo]

Amerika Birleşik Devletleri kalıcı enflasyonla mücadele ederken, hapsedilen insanlar, genellikle günde bir dolardan az olan ücretlerle karşılayamayacakları temel kalemler için artan fiyatları bildirdiler.

Güney Kaliforniya’daki Chuckawalla Eyalet Hapishanesinde hapsedilen bir adam olan Dortell Williams, yakın tarihli bir telefon görüşmesinde Al Jazeera’ya “Fiyatlar önemli ölçüde arttı” dedi. “Ve bize verilen sebep, ‘Dışarıda fiyatlar yükseldiğinde içeride de yükselir’.

Williams için bu, bir tüp diş macununun fiyatının 3,65 dolardan 6 dolara çıktığı anlamına geliyor. Ramen erişteleri 25 sentten 45 sente fırladı. Williams, birçok ürünün maliyetinin Kasım 2020’den bu yana geçen iki yıllık dönemde neredeyse iki katına çıktığını tahmin ediyor.

Bu fiyat artışları önemsiz değil. Kaliforniya’da hapishane işçiliği için asgari ücret, ücretler ve kesintiler hariç, saatte yalnızca sekiz senttir. Ve birçok tutuklu insan için bu malzemelere erişim çok önemlidir.

ABD genelindeki hapishaneler, hapishaneler ve gözaltı merkezleri, bakımları altındaki kişilere temel gıda ve ihtiyaçları sağlamakla yükümlüdür, ancak bunun anlamı eyaletler ve yerel yargı bölgeleri arasında değişiklik gösterebilir.

Hapsedilen bazı kişiler, beslenme açısından düşük veya diyet ihtiyaçlarını dikkate almayan yetersiz yemekler aldıklarını bildirmektedir. Ve tamponlar ve adet pedleri gibi ücretsiz sıhhi ürünler her eyalette zorunlu değildir.

California Üniversitesi Hastings Hukuk Fakültesi’nde hukuk profesörü olan Hadar Aviram, “Eskiden mahkumlar devletin vesayetinde görüldüğü için temel ihtiyaçlarınızı karşılayan bir hapishaneydi” dedi. “Şimdi bu masrafların çoğu hapsedilen insanlara ve ailelerine aktarılıyor.”

Bianca Tylek bu gözlemi yineledi. ABD ceza adalet sisteminde özel sektörün oynadığı rolü araştıran Worth Rises grubunun kurucusu olan Tylek, hapishanede kaç kişinin temel ihtiyaçlarını karşılamak için ceplerinden harcamak zorunda kaldığını gördü.

“Hapsedilen insanlar fazladan yiyecek ve sabundan tamponlara ve telefon görüşmelerine kadar hemen hemen her şeyin parasını ödüyorlar” dedi.

Ancak parmaklıklar ardında sınırlı gelir fırsatları olduğu için, hesabı ödemeye yardım etme yükü genellikle ailelere düşüyor. İlerici ceza adaleti düşünce kuruluşu Prison Policy Initiative’e göre, ABD’li haneler hapishane komiserlerinde satılan ürünler ve parmaklıkların arkasından yapılan telefon görüşmeleri için her yıl yaklaşık 3 milyar dolar ödüyor.

Başka bir grup, Kaliforniya merkezli Ella Baker Center, bir aile üyesi cezaevinde olan hanelerin üçte birinin yalnızca telefon görüşmelerinin masraflarını karşılamak için borca ​​girdiğini tahmin ediyor.

Tylek, “Düşük gelirli ailelerin hapsedilen aile üyelerini desteklemek için her zaman imkanları yoktur, ancak genellikle denemekten başka çareleri olmadığını hissederler” dedi.

Bu tür ücretler aileler için bir yük oluşturuyorsa, özel satıcılar için potansiyel bir nimet olabilir.

Hapishanede beslenme üzerine çalışan Tufts Üniversitesi Tıp Fakültesi’nde halk sağlığı yardımcı doçenti Kimberly Dong, komisyon harcamalarının “büyük para” olduğunu söyledi.

Araştırması, tutuklu birçok kişinin kalori alımının “büyük bir kısmı” için bu satın alımlara güvendiğini ortaya çıkardı, diye açıkladı. “Ve reyondaki birçok ürünün fiyatları genellikle dış dünyada olduğundan çok daha yüksek.”

Bu satın alımlardan elde edilen gelir bazen hapishane bütçelerini desteklemek için kullanılır. Örneğin Kaliforniya’da, hapishane yetkililerinin kârların çoğunu “mahkum refah fonları” olarak ayırmaları gerekmektedir. Fonların geri kalanı genellikle ilçe şeriflerinin takdirine bırakılır.

Amerikan Sivil Özgürlükler Birliği’nin Güney Kaliforniya şubesi ile ceza adaleti üzerinde çalışan Adrienna Wong, Al Jazeera’ya bazı belediyelerin hapishane bakımı gibi alanlara önemli meblağlar akıttığını söyledi.

Örneğin Kaliforniya’nın Los Angeles İlçesi, 2021’de tutuklulara yapılan satışlardan 45 milyon dolar kazandı. Şerif departmanı, tutuklulara fayda sağlamayı amaçlayan çeşitli programlara 18 milyon dolar harcadı, ancak bakım çalışmaları için 13,5 milyon dolar ayırdı.

Wong, Los Angeles İlçe Denetleme Kurulu’nun Mayıs 2021’de komisyoncu maaşlarına ve telefon ücretlerine yönelik bir yasağı araştırmak için oybirliğiyle oy kullanmasına rağmen, hiçbir politikanın uygulanmadığını söyledi.

Eylül ayında California Valisi Gavin Newsom, eyalet hapishanelerinde tutuklu bulunanlar için telefon görüşmelerini ücretsiz yapan bir yasa tasarısı imzaladı. Ancak bu karar ilçe hapishaneleri için geçerli değildi. Ve Los Angeles İlçesi Dahili Hizmetler Departmanından gelen bir mektupta, ücretsiz telefon görüşmelerinin ilçe şerif departmanını yılda yaklaşık 15 milyon dolar mahrum bırakacağı ve potansiyel olarak rehabilitasyon ve eğitim programlarında kesintilere yol açacağı yazıyordu.

Ancak San Francisco şehrinin Mali Adalet Projesi’nin üst düzey yöneticisi Michelle Lau, gözaltı maliyetlerinin düşürülmesinin aslında genel olarak faydalı bir etkiye sahip olabileceğine inanıyor.

İlçesinde, şerif departmanı, komisyoncu alımlarından yüzde 43 komisyon alıyordu. Ancak 2020’de San Francisco, ülkedeki komiser ücretlerini ve telefon görüşme ücretlerini kaldıran tek belediyelerden biri oldu.

Lau, değişiklikler nedeniyle komisyoncu fiyatlarının, yükselen enflasyona rağmen düştüğünü söyledi. Ayrıca, mahpusların aileleriyle konuşarak geçirdikleri sürenin arttığını da gördü, bu uygulama uzmanları, cezaevinden çıkış sürecini kolaylaştırabileceğini söylüyor.

Bu tür argümanlar ilgi görüyor gibi görünüyor: ABD Federal İletişim Komisyonu’nun hapishane telefon görüşmelerini uygun fiyatlara ayarlamasını gerektirecek yasa yakın zamanda Kongre’den geçti ve ABD Başkanı Joe Biden’ın masasına gidiyor.

Chuckawalla’da hapsedilen adam Dortell Williams, maliyetlerin düşürülmesinin, maddi yardıma ihtiyaç duyduklarında aileleri üzerinde bir “zorluk” hissedebilecek olan tutukluların ruh sağlığı üzerinde olumlu bir etkisi olacağını söyledi.

“Birçoğumuz kendimizi geliştirmeye veya değişiklik yapmaya çalışıyoruz” dedi. “Fiyatlar yükseldiğinde ve insanlar zaten çaresiz durumdayken, bu insanları sıkıştırıyor.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here