NASA, asteroidi rotadan çıkarmak için ‘intihar’ uzay aracını fırlattı

0
8

Bir araba büyüklüğündeki DART sondası, rotasını bozmak için saatte 24.000 kilometreden fazla bir hızla Dimorphos ‘moonlet’ine çarpacak.

Didymos ikili sistemine çarpmadan önce NASA’nın DART uzay aracının ve İtalyan Uzay Ajansı’nın LICIACube’unun çizimi. [NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben]

NASA, bir uzay aracını kasıtlı olarak bir asteroide çarpma görevini başlattı – insanlığın dev bir uzay kayasının Dünya’daki yaşamı yok etmesini durdurması gerektiğinde bir test çalıştırması.

Kulağa bilim kurgu gibi gelebilir, ancak DART – Çift Asteroid Yönlendirme Testi – gerçek bir kavram kanıtı deneyidir. Kaliforniya’daki Vandenberg Uzay Kuvvetleri Üssü’nden bir SpaceX roketinde Salı günü 22:21’de (Çarşamba 06:21 GMT) patladı.

Amaç, yaklaşık 160 metre (525 fit) genişliğinde ve 762 metre (2.500 fit) çapında Didymos adlı çok daha büyük bir asteroidi çevreleyen bir “aycık” olan Dimorphos’un yörüngesini biraz değiştirmek. İkili birlikte Güneş’in etrafında dönüyor.

Etki, ikili asteroit sisteminin Dünya’dan 11 milyon kilometre (6,8 milyon mil) uzakta, neredeyse ulaştıkları en yakın nokta olan 2022’nin üçüncü çeyreğinde gerçekleşecek.

NASA’nın en iyi bilim adamı Thomas Zuburchen, türünün ilk örneği olan 330 milyon dolarlık proje hakkında “Öğrenmeye çalıştığımız şey, bir tehdidi nasıl saptıracağımızdır” dedi.

Açık olmak gerekirse, söz konusu asteroitler gezegen için herhangi bir tehdit oluşturmuyor. Ancak, 48 milyon kilometreye (30 milyon mil) yaklaşan Yakın Dünya Nesneleri (NEO’lar) olarak bilinen bir cisim sınıfına aittirler.

NASA’nın Gezegensel Savunma Koordinasyon Ofisi, en çok, tüm şehirleri veya bölgeleri ortalama nükleer bombanın birçok katı enerjisiyle düzleştirme potansiyeline sahip olan 140 metreden (460 fit) daha büyük olanlarla ilgileniyor.

Bu büyüklükte veya daha büyük 10.000 bilinen Dünya’ya yakın asteroit var, ancak hiçbirinin önümüzdeki 100 yıl içinde önemli bir çarpma şansı yok. Büyük bir uyarı: bilim adamları, keşfedilmeyi bekleyen 15.000 daha bu tür nesne olduğunu düşünüyor.

Gezegen bilimcisi Essam Heggy, NASA görevi kulağa bilim kurgu gibi gelse de dinozorların 80 milyon yıl önceki kaderi hatırlanırsa gezegene yönelik tehdidin gerçek olduğunu söyledi.

Al Jazeera’ya “Bir asteroit tarafından tekrar vurulma şansı bilim kurgu olmaktan uzak” dedi. “100 metre ve daha büyük asteroitler Dünya için bir tehdittir ve bu tehditlere karşı sapma kabiliyetimizi ölçmemiz gerekiyor.”

24.000kph vuruş

Gezegen bilimciler laboratuvarlarda minyatür etkiler yaratabilir ve sonuçları bir asteroidin yönünün nasıl saptırılacağına dair karmaşık modeller oluşturmak için kullanabilirler – ancak modeller her zaman gerçek dünya testlerinden daha düşüktür.

Bilim adamları, Didymos-Dimorphos sisteminin “ideal bir doğal laboratuvar” olduğunu söylüyorlar, çünkü Dünya tabanlı teleskoplar, çiftin parlaklık değişimini kolayca ölçebilir ve aycıkın ağabeyinin yörüngesinde ne kadar sürede dolaştığını değerlendirebilir.

Mevcut yörünge periyodu bilindiği için değişiklik, 26 Eylül ile 1 Ekim 2022 tarihleri ​​arasında gerçekleşmesi planlanan çarpışmanın etkisini ortaya çıkaracak.

Dahası, asteroitlerin yörüngeleri Dünya ile hiçbir zaman kesişmediği için, onları incelemenin daha güvenli olduğu düşünülüyor.

Her iki tarafında limuzin büyüklüğünde güneş panelleri bulunan büyük bir buzdolabı büyüklüğünde bir kutu olan DART probu, Dimorphos’a saatte 24.000 kilometreden (saatte 15.000 mil) daha fazla çarpacak.

DART soruşturma ekibi lideri Andy Rivkin, mevcut yörünge süresinin 11 saat 55 dakika olduğunu ve ekibin vuruşun o zamandan 10 dakika sonra tıraş olmasını beklediğini söyledi.

Aycık’ın iç bileşimi ve gözenekliliği bilinmediğinden, çarpmanın ne kadar enerji aktaracağı konusunda bazı belirsizlikler var.

Ne kadar çok enkaz üretilirse, Dimorphos’a o kadar fazla itme uygulanacaktır.

Rivkin, “Bir asteroide her geldiğimizde, beklemediğimiz şeyler buluyoruz” dedi.

DART uzay aracı ayrıca, çarpışmayı ve sonrasındaki etkilerini izlemek için İtalyan Uzay Ajansı’nın Asteroitlerin Görüntülenmesi için Hafif İtalyan CubeSat (LICIACube) dahil olmak üzere navigasyon ve görüntüleme için gelişmiş araçlar içerir.

“CubeSat bize, umarız ki, DART’ın etkisinin ve asteroitten çıkan ejekta bulutunun en muhteşem görüntüsünü verecektir. DART’ın program bilimcisi Tom Statler, “Bu gerçekten tarihi, muhteşem bir görüntü olacak” dedi.

Armagedon senaryosu

Sözde “kinetik çarpma tertibatı” yöntemi, bir asteroidi yönlendirmenin tek yolu değildir, ancak mevcut teknolojiyle uygulamaya hazır tek tekniktir.

Varsayılan diğerleri arasında, küçük bir yerçekimi kuvveti vermek için yakın bir uzay aracıyla uçmak yer alıyor.

Bir diğeri, muhtemelen çok daha tehlikeli nesneler yaratacak olan Armageddon ve Deep Impact filmlerinde olduğu gibi nesnenin kendisinde değil, yakınlarda bir nükleer patlama patlatmaktır.

Bilim adamları, her 20.000 yılda bir 140 metrelik asteroitlerin çarptığını tahmin ediyor.

10 km (6 mil) veya daha geniş olan asteroitler – 66 milyon yıl önce çarpan ve dinozorlar da dahil olmak üzere Dünya’daki çoğu yaşamın yok olmasına neden olan gibi – her 100-200 milyon yılda bir meydana gelir.

DART, 4,6 milyar yıl önce güneş sisteminin oluşumundan kalan ilkel kayalık kalıntılar olan asteroitleri keşfetmek ve bunlarla etkileşime geçmek için son yıllarda yapılan birkaç NASA görevinin en sonuncusudur.

Geçen ay, NASA, Jüpiter’in yörüngesindeki Truva asteroit kümelerine bir yolculuk için bir araştırma başlatırken, tut ve git uzay aracı OSIRES-REx, geçen Ekim ayında asteroid Bennu’dan toplanan bir örnekle Dünya’ya geri dönüyor.

Uzay aracı, bir uzay kayasının yörüngesini hafifçe değiştirerek Dünya’nın potansiyel olarak feci bir etkiden korunup korunamayacağının ilk testinde bir asteroit ile çarpışma rotasında. [Bill Ingalls/NASA via AP]

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here