Malezya’nın turizm toparlanması, Tayland ve Endonezya’nın para kazanmasıyla başarısız oldu

Malezya, pandemik bordürleri kaldırdıktan sonra Güneydoğu Asyalı emsallerine kıyasla turistleri geri getirmekte zorlanıyor.

Penang’ın başkenti George Town, Malezya’nın en popüler turistik yerlerinden biridir. [Courtesy of Kit Yeng Chan]

Kuala Lumpur, Malezya – Tropik adadaki evinde Malezya’nın ilk yüzdürme terapi merkezini açan Penang doğumlu bir girişimci olan Arthur Wilkinson için, turistsiz yaklaşık iki yıl yolun sonu oldu.

Penang adasının kuzeydoğu tarafındaki bir kıyı kasabası olan Tanjung Tokong’da bulunan Float For Health, COVID-19’u dışarıda tutmak için getirilen sınır kısıtlamaları müşterilerin sayısını azalttıkça Ocak 2021’de dükkanları sonsuza dek kapattı.

George Town’da 29 yaşındaki Heap Seng restoranını da işleten Wilkinson, Al Jazeera’ya “Müşterilerimin yüzde sekseni turistti ve o zamanlar bu sektörde çalışan herkes bariz nedenlerle acı çekti” dedi.

Malezya, Ağustos ayında tüm aşılama ve PCR testi gerekliliklerini kaldırmadan önce Nisan ayında sınırlarını turistlere yeniden açtı.

Ancak uluslararası ziyaretçilerin dönüşünü selamlayalı yaklaşık bir yıl oldu, Malezya’nın turizm sektörü sadece mücadele etmekle kalmıyor, aynı zamanda Güneydoğu Asyalı emsallerine yetişmeye çalışıyor.

Tourism Malaysia’ya göre Malezya, bir önceki yılki 134.728 ziyaretçiden 2022’de yaklaşık 3 milyon ziyaretçiyi ağırladı. Alım, 2019’da gelen sayının yaklaşık yüzde 12’siydi.

Sırasıyla 10 milyon, 4,6 milyon ve 4,58 milyon ziyaretçiyi ağırlayan Tayland, Singapur ve Endonezya, gelenlerin pandemi öncesi seviyelerin yaklaşık dörtte birine geri döndüğünü gördü.

Vietnam’ın 3,6 milyon yabancı ziyaretçisi, hükümetin hedefinin altında olmasına rağmen, 2019’daki alımının yaklaşık beşte biri kadardı.

Langkawi, Malezya'da geleneksel bir Malezya evi.
Geleneksel Malezya evleri, Langkawi’deki turistler arasında popülerdir [Courtesy of Kit Yeng Chan)

Tourist industry figures have offered a range of explanations for Malaysia’s weak rebound from the pandemic compared with its neighbours, from poor cost competitiveness to the country’s reputation as a buttoned-up, predominantly Islamic society. Tourism Malaysia declined to comment.

Earlier this month, the Malaysian Islamic Party-backed state government in Kedah, home to the popular duty-free resort island Langkawi, caused jitters in the tourism sector when it floated a possible ban on alcohol sales.

Kedah Chief Minister Datuk Seri Muhammad Sanusi Md later clarified that the sale of alcohol in Langkawi is under the jurisdiction of the Finance Ministry, not the state government, and the state government had no authority to interfere with the tourist island’s duty-free status.

Malaysia already has some of the world’s highest alcohol taxes and imposes harsh punishments for drug offences, including the death penalty for trafficking.

Neighbouring Thailand, meanwhile, has built on its reputation for having a tolerant attitude towards vices, decriminalising cannabis in June 2022.

“From mid-December to mid-March, I used to have 80-90 percent of clients from Europe, and now I only have about 60 percent,” Anthony Wong, owner of Frangipani Langkawi Resort & Spa, one of the island’s oldest eco-resorts, told Al Jazeera.

“Flights to Malaysia from Europe are less [frequent] ve daha pahalı ve Langkawi, özellikle konaklama, komşuları kadar ucuz değil. … Avrupa da resesyona giriyor, enflasyon yükseliyor ve Ukrayna’da devam eden savaşla ilgili sorunlar seyahat için para harcamalarını zorlaştırıyor” dedi.

Daha yüksek turist sayısından ve daha güvenilir iş gücünden yararlanmak için yüzdürme terapisi işini Endonezya’nın Bali’sine taşıyan Wilkinson, Malezya’nın yabancı ziyaretçiler için çekiciliği konusunda kayıtsız kalamayacağını söyledi.

“Malezya, Tayland ve Endonezya’ya büyük ölçüde kaybettiği için çok geç olmadan turizmi bir şekilde canlandırmamız gerekiyor” dedi.

“Malezya çok daha geniş bir mutfak çeşitliliğine sahip olsa da, yiyecek ve içecek ortamımız ve kalitemiz, alkol vergisi daha düşük olan ve yeni turizm fikirlerine daha açık olan komşularımızla karşılaştırıldığında pek de eşit değil.”

Arthur Wilkinson
Penang girişimcisi Arthur Wilkinson, Malezya’nın turistleri kıyılarına geri çekmek için daha fazlasını yapması gerektiğine inanıyor [Courtesy of Arthur Wilkinson]

Kuala Lumpur merkezli gelen tur operatörü Lotus Asia Tours’un yöneticisi Fabio Delisi, Malezya’nın potansiyelinin, bölgenin diğer bölgelerine kıyasla yetersiz tanıtım ve nispeten zayıf bağlantı nedeniyle geride kaldığına inandığını söyledi.

“Malezya, özellikle doğal olan cazibe merkezlerinden yoksun değil. Bölgede turizmde 30 yıldan fazla deneyime sahip olan Delisi, El Cezire’ye verdiği demeçte, turizm gelişimi son on yıllardaki tutarsız politikalardan ve tanıtım faaliyetlerinden muzdarip. “Turizm çok uzun vadeli bir halkla ilişkiler çalışmasıdır.”

Şirketi Endonezya ve Singapur’da da faaliyet gösteren Delisi, Malezya’nın servetinin Endonezya’nınkiyle taban tabana zıt olduğunu söyledi.

“Doksanlı yılların başından beri Malezya, Endonezya ve Singapur’da faaliyet gösteren toptancılarız ve 2022’de ana Batı pazarlarımızdan Malezya’ya gelenlerde yüzde 90’a varan bir düşüş yaşarken, Endonezya’da 2020’de çift haneli büyüme gördük. Aynı dönem” dedi.

Malezya Yarımadası’ndan Güney Çin Denizi ile ayrılan Doğu Malezya’da turizmin çok daha hızlı toparlandığına dair işaretler var.

Buradaki operatörler, Malezya’nın doğu eyaletlerinde, yaban hayatı ve bozulmamış doğasıyla ünlü Borneo adasında tropik maceralar arayan yüksek harcama yapan Batılılardan oluşan niş bir pazardan yararlandı.

Merkezi Sabah eyaletinin başkenti Kota Kinabalu’da bulunan butik tur şirketi Sticky Rice Travel’ın yöneticisi Jessica Yew, El Cezire’ye “Sekiz aylık bir operasyon olmasına rağmen geçen yıl 2019 ile aynı geliri yakaladık” dedi.

“Çoğunlukla pazar segmentimiz nedeniyle. [We cater to the] üst düzey/lüks ABD pazarı — pandeminin mali durumları üzerinde çok az etkisi oldu veya hiç etkisi olmadı ve onlar sadece sınırın yeniden açılmasını bekliyorlardı. Avrupalılar ve İngilizler inceliyor, ancak bunlar için satışı kapatmak daha zor.”

Harcayacak daha az parası olanlar için, Borneo’da yılların en yüksek seviyesine ulaşan seyahat ve konaklama maliyetleri itici olabilir.

Yew, “Çoğu pansiyon ve ulaşım sağlayıcısı yüzde 20’ye varan zamlar getirirken, Sabah Parks gibi devlet kurumları bazı izinlerin ve girişlerin fiyatını ikiye katladı” dedi.

Jessica porsuk
Sabah merkezli tur operatörü Jessica Yew, yüksek harcama yapan ABD pazarı nedeniyle işinin pandemiden güçlü bir konumda çıktığını söyledi [Courtesy of Jessica Yew]

Daha yüksek fiyatlar, Malezya’nın en yüksek zirvesi olan 4.095 metre (13.435 fit) olan Kinabalu Dağı’na tırmanma izinlerini içeriyor ve bu ay 200 ringgitten 400 ringgit’e (46 $ – 92 $) iki katına çıktı.

Rehber, yemek ve konaklama maliyetlerine eklendiğinde, zirveyi aşmak için en ucuz paketler kişi başı yaklaşık 550 ABD Doları’dır.

Sabah genellikle koruma alanlarının dışında ucuz olsa da, eyaletin korunan parklarından yalnızca bazıları yetkililer tarafından ziyaretçiler için ana satış noktası olarak tanıtılıyor.

“İnsanlara Sumatra’ya gitmelerini söylüyorum. [in Indonesia] Malezya Borneo’nun fiyatlarının üçte biri ila beşte birine mal olduğu için orangutanları görmek için” dedi Yew.

Diğer birçok operatör için, pandemiden önce Sabah’a gelen en büyük ziyaretçi grubu olan Çinli ve Güney Koreli ziyaretçilerin dönüşü, önümüzdeki yıl servetleri için çok önemli olacak.

Özellikle iş dünyası, Çin’in üç yıllık uluslararası izolasyondan sonra geçen hafta sınırlarını yeniden açmasını yakından izliyor.

Yine de sektördeki bazı kişiler, sektördeki mücadelelerin hızlı bir şekilde çözülmesine şüpheyle bakıyor.

Lotus Asia Tours’dan Delisi, “Yirmi yılı aşkın süredir odaklanma ve süreklilikten yoksun gelişigüzel politikaların bedelini ödüyoruz” dedi.

“Çerçevelenmiş, koordineli ve tutarlı bir strateji olmadan bir dizi iyi teknokratın çabalarına rağmen, işlerin yakında nasıl değişebileceğini veya iyileşebileceğini görmüyorum.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here