Küresel krizlerde bile zenginler neden daha da zenginleşiyor?

Pandemi her 30 saatte bir yeni bir milyarder doğururken, bir milyon insanı da yoksulluğa itiyor. İşte nedeni.

[Nataliia Shulga/Al Jazeera]

Ölüm ve yıkım, COVID-19’un hatırlanacağı tek kartvizitler değil. Pandemi aynı zamanda son üç yılda dünya genelinde eşitsizlikleri büyük ölçüde genişletti.

Bloomberg Milyarderler Endeksi’ne göre 131 milyarder, pandemi sırasında net varlıklarını iki kattan fazla artırdı. Dünyanın en zengin insanı, Louis Vuitton şefi Bernard Arnault, 27 Aralık 2022’de, 2020’nin başına kıyasla yaklaşık 60 milyar dolar artarak 159 milyar dolar değerindeydi. Gezegenin en zengin ikinci adamı olan Elon Musk, 139 milyar dolarlık bir servete sahipti – daha azdı Pandemiden önce 50 milyar dolardan fazla. Endekste üçüncü sırada yer alan Hintli Gautam Adani’nin serveti, 2020’nin başındaki yaklaşık 10 milyar dolardan 2022’nin sonunda 110 milyar dolara çıkarak bu dönemde on kattan fazla arttı.

Aynı zamanda, 97 milyona yakın insan – herhangi bir Avrupa ülkesinin nüfusundan daha fazla – sadece 2020’de aşırı yoksulluğa itildi ve günde 1,90 dolardan (Dünya Bankası tanımlı yoksulluk sınırı) daha az kazanıyor. Küresel yoksulluk oranının 2021’in sonlarında yüzde 7,8’den yüzde 9,1’e yükseldiği tahmin ediliyor. Şimdi, fırlayan enflasyon, reel ücret artışını etkiliyor ve dünyanın dört bir yanındaki insanların harcanabilir gelirlerini tüketiyor.

Artan fiyatları dizginlemek için merkez bankaları, faiz oranlarını artırarak ve fazla likiditeyi çekerek ekonomiye para akışını azaltıyor. Ancak bu durum, Amazon, Twitter ve Meta gibi teknoloji şirketlerinden Goldman Sachs gibi bankalara kadar şirketlerin zaten çalkantılı geçen 2022’nin sonunda işten çıkarmalar ilan etmesiyle, işçiler üzerinde bir kez daha bumerang oldu.

Al Jazeera, zenginlerin neden krizlerin ortasında bile zenginleşmeye devam ettiğini ve bunun her ekonomik yavaşlamada kaçınılmaz olup olmadığını anlamak için ekonomistlerle konuştu.

Kısa cevap: Pek çok ülke, pandemi gibi krizlerin ortasında ekonomileri canlandırmak için işletmelere yönelik vergi indirimleri ve finansal teşvikler gibi politikalar benimsiyor. Merkez bankaları, borç vermeyi ve harcamayı kolaylaştırmak için ekonomiyi parayla doldurur. Bu, zenginlerin finansal piyasa yatırımları yoluyla paralarını büyütmelerine yardımcı olur. Ancak artan eşitsizlik kaçınılmaz değil.

The Walt Disney Company ve Chevron'un logoları, 12 Nisan 2019 Cuma günü New York Menkul Kıymetler Borsası'nın zeminindeki bir ticaret yazısının üzerinde görünüyor. Enerji şirketleri, Chevron'un rakibi Anadarko Petroleum'u satın almak için 33 milyar dolar ödeyeceğini söylemesinin ardından yükseldi ve Disney yükseldi. Kendi video akış hizmetini sunmayı planladığını duyurduktan sonra tüm zamanların en yüksek seviyesine %12.  (AP Fotoğrafı/Richard Drew)
Ekonomik krizler sırasında hükümetler, burada görülen New York Menkul Kıymetler Borsası gibi finansal piyasaları canlandırmak için önlemler alır ve karşılığında büyük yatırımları olan zenginlerin servetlerini katlamalarına yardımcı olur. [Richard Drew/AP Photo]

borsa patlaması

Pandemi başladığında, dünyanın dört bir yanındaki merkez bankaları, hükümetler sokağa çıkma kısıtlamaları uygulamaya başlarken ciddi bir darbe alan finansal piyasaları korumak için harekete geçti.

Merkez bankaları ekonomiyi çökmekten kurtarmak için faiz oranlarını indirerek borçlanma maliyetlerini düşürdü ve para arzını artırdı. Ayrıca şirketleri ekonomiye yatırım yapmaya teşvik etmek amacıyla finans piyasalarına trilyonlarca dolar pompaladılar. Büyük merkez bankaları, 2020’den bu yana küresel ekonomiye 11 trilyon dolardan fazla akıttı.

Bu müdahaleler, hisse senetleri, tahviller ve diğer finansal araçların değerinde bir patlamayı tetikledi, ancak varlık fiyatlarındaki artışa ekonomik üretimdeki artış eşlik etmedi.

Uluslararası Eşitsizlikler Enstitüsü Direktörü Francisco Ferreira, “Daha fazla ekonomik çıktıya yol açmak yerine, finansal sisteme ani para akışının büyük bir kısmı, hisse senetleri de dahil olmak üzere varlık fiyatlarında çarpıcı bir artışa yol açtı ve bu da zenginlerin yararına oldu” dedi. London School of Economics (LSE), El Cezire’ye söyledi.

Danışmanlık firması tarafından 5.000 şirketin hisse senedi performansı analizine göre, salgının üzerinden bir yıl geçtikten sonra sermaye piyasaları 14 trilyon dolar arttı ve çoğu teknoloji, elektrikli araçlar ve yarı iletkenler segmentinde bulunan 25 şirket toplam kazancın yüzde 40’ını oluşturdu. McKinsey.

Oxfam America’nın Ekonomik Adalet Direktörü Nabil Ahmed, Al Jazeera’ya “Sonuç olarak, bu salgın dönemi, kayıtların başlamasından bu yana milyarder servetindeki en büyük artışı gördü” dedi. “Ve bu yükselişin ne kadar olağanüstü olduğu konusunda hâlâ uzlaşmaya çalışıyoruz.”

Oxfam’ın bu yılın Mayıs ayında yayınladığı “Acıdan Kar Sağlamak” raporuna göre, milyarderler servetlerinin 23 yılda olduğu gibi 24 ayda da arttığını gördüler. Her 30 saatte bir, COVID-19 ve artan gıda fiyatları yaklaşık bir milyon insanı daha aşırı yoksulluğa iterken, küresel ekonomi de yeni bir milyarder doğuruyor.

Sanayici Gautam Adani, merkez, 3 Haziran 2022 Cuma, Hindistan'ın kuzeyindeki Uttar Pradesh eyaletindeki UP Yatırımcılar Zirvesi Lucknow'un Temel Atma Töreni @3.0 sırasında bir grup fotoğrafı için oturuyor. (AP Fotoğrafı/Rajesh Kumar Singh)
Hintli Gautam Adani, merkez, bugün dünyanın en zengin üçüncü adamı ve pandeminin başlangıcından bu yana serveti on kattan fazla arttı. [Rajesh Kumar Singh/AP Photo]

Pandemi öncesi faktörler

Kuşkusuz, hem gelir hem de servet eşitsizlikleri, dünyanın dört bir yanındaki hükümetlerin daha fazla özel sektör katılımına izin vermek için ekonomiyi serbestleştirmeye ve serbestleştirmeye başladığı 1980’lerden beri artıyor. Gelir eşitsizliği, zengin ve fakirin harcanabilir gelirindeki uçurumu ifade ederken, servet eşitsizliği, hisse senedi veya konut gibi finansal ve gerçek varlıkların iki grup arasında dağılımı ile ilgilidir.

Diğer şeylerin yanı sıra, liberalleşme sonrası dönem, işçilerin pazarlık gücünün düşmesine de neden oldu. Londra SOAS Üniversitesi’nde ekonomi alanında kıdemli öğretim görevlisi olan Yannis Dafermos, Al Jazeera’ya verdiği demeçte, aynı zamanda şirketlerin yatırımları için borç para almak üzere giderek daha fazla finansal piyasalara yönelmeye başladığını söyledi.

Dafermos, “Finansal varlıklara yatırım yapan zenginler için çok fazla gelir sağlayan şey, özellikle ekonominin finansallaşmasıdır” dedi. “Ve ne zaman bir ekonomik kriz patlak verse, merkez bankalarının tepkisi, reel ekonomiyle çok fazla bağlantılı olduğu için finansal piyasayı çökmekten kurtarmak oluyor. Bu, hisse senedi ve tahvil piyasalarının daha fazla zenginlik ve eşitsizlik yaratarak gelişmesine yardımcı oluyor.”

2008-09’daki küresel mali kriz sırasında büyük merkez bankalarının yaptığı buydu – çeşitli araçlarla piyasaya likidite enjekte etmek ve şirketleri borçlanmaya ve yatırım yapmaya teşvik etmek için faiz oranlarını düşürmek.

Massachusetts Amherst Üniversitesi’nde ekonomi profesörü Jayati Ghosh, Al Jazeera’ya “Küresel mali krizden sonra başlayan kolay para politikası, finansal sistemde gerçekten düşük ila negatif faiz oranlarına ve büyük likiditeye yol açtı” dedi. “Yani, son 15 yılda şirketler, üretimlerini artırmak yerine parayı yüksek getiri peşinde koşan daha fazla finansal varlık satın almaya yeniden yatırmayı seçti.”

Oxfam’dan Ahmed, salgının bu eşitsizlik yapılarını – işgücü piyasasının liberalleşmesi, tekel gücünün artması veya kamu vergilendirmesinin aşınması – hızlandırdığını söyledi. Bir örnek, Oxfam tarafından analiz edilen 161 ülkeden 143’ünün pandemi sırasında zenginler için vergi oranlarını dondurduğu ve 11 ülkenin indirdiğidir.

Meta'nın logosu, şirketin 9 Kasım 2022 Çarşamba, Menlo Park, Kaliforniya'daki genel merkezindeki bir tabelada görülebilir. Facebook'un ana şirketi olan Meta, işgücünün yaklaşık %13'ünü oluşturan 11.000 kişiyi işten çıkarıyor. CEO Mark Zuckerberg Çarşamba günü çalışanlara yazdığı bir mektupta, şirketin bocalayan gelir ve daha geniş teknoloji endüstrisi sıkıntılarıyla mücadele ettiğini söyledi.  (AP Fotoğrafı/Godofredo A. Vásquez)
Teknoloji devi Meta, Kasım ayında 11.000 çalışanını veya iş gücünün yüzde 13’ünü işten çıkaracağını duyurdu. Son haftalarda işçi çıkaran birçok büyük şirketten biri. [Godofredo A Vásquez/AP Photo]

Enflasyon en çok düşük gelirli ülkeleri vurdu

Ülkeler COVID-19 kısıtlamalarını hafifletmeye başladıkça, tüketici talebindeki keskin artış ve arz şokları, küresel enflasyonun rekor seviyelere ulaşmasına katkıda bulundu.

Bu, merkez bankalarını kolay paraya erişime izin verme politikalarından vazgeçmeye zorladı. Ayrıca sert faiz oranları artışı açıkladılar. Şimdiki amaçları, fiyatları yumuşatmak için talebi azaltmak ve ABD gibi gelişmiş ekonomilerde iş piyasasını da soğutmak.

Bu politika değişikliğinin ardından kazançlarını korumak için, büyük şirketler şimdi, enflasyon düşük tasarruflu yoksulları ısırırken bile işten çıkarmalar ilan etmeye başladı.

Dafermos, “Enflasyon yükseldiğinde bile firmaların kar marjları düşmedi” dedi. Büyük şirketler, daha büyük firmaların yatırım eksikliği nedeniyle küçük şirketler zarar görse bile, ücret gelirlerini artırmak yerine hissedarlarına temettü vermek için karlarını elinde tutuyor.

Faiz oranlarındaki artışlar borçlanma maliyetlerini artırmış, aynı zamanda düşük gelirli ve gelişmekte olan ülkelerin yüksek kamu ve özel borç seviyelerine sahip oldukları için refah programlarına daha fazla harcama yapabilmelerini de etkilemiştir.

Dafermos, “Küresel finansal sistemin çalışma şekli nedeniyle, gelişmekte olan ülkeler üzerinde kemer sıkma önlemlerini uygulamaları için çok fazla baskı olacak” dedi. “Bu daha fazla eşitsizlik yaratabilir ve benim için bu belki de daha önemli çünkü yoksullara sosyal koruma sağlama kapasitelerini sınırlıyor.”

Oxfam’a göre, düşük gelirli ülkeler bütçelerinin yaklaşık yüzde 27’sini borçlarını ödemek için harcadılar – eğitime harcanan paranın iki katı ve sağlığa harcanan paranın dört katı.

Eski ABD Başkanı Ronald Reagan, 14 Mayıs 1992'de New York Borsası'nı gezdikten sonra eski Sovyet Başkanı Mihail Gorbaçov'a sarılıyor. Gorbaçov, iki haftalık bir iyi niyet ziyareti için ABD'de.  (AP Fotoğrafı/Havuz/Richard Drew)
Eski ABD Başkanı Ronald Reagan, 14 Mayıs 1992’de New York Menkul Kıymetler Borsası’nda eski Sovyet Başkanı Mihail Gorbaçov’a sarılırken görülen, 1980’lerde ekonomileri kuralsızlaştıran bir dizi lider arasındaydı. [File: Richard Drew/AP Photo/Pool]

Eşitsizlik siyasi bir tercihtir

Ahmed, II. Ve birçok ülke pandemi sırasında bu yaklaşımı tersine çevirirken, birkaç ülke bu eğilimi tersine çevirdi. Kosta Rika, serveti yeniden dağıtmak için en yüksek vergi oranını yüzde 10 ve Yeni Zelanda yüzde 6 artırdı.

“Doğru şeyi yapan ülkelerin örnekleri var. Ve bize eşitsizliğin kaçınılmaz olmadığını hatırlatıyor. Bu bir politika ve politik bir seçim” dedi Ahmed.

Öte yandan, ele alınmadığı takdirde, servet eşitsizliği, zenginlere politikaları kendi lehlerine etkileme gücü verir ve bu, ekonomik döngülerin iniş çıkışlı doğasından bağımsız olarak gelir dağılımını daha da derinleştirebilir. London School of Economics’ten Ferreira, “Daha yüksek servet, hükümet ve devlet kurumlarının seçkinler tarafından ele geçirilmesiyle ilişkilendirilme eğilimindedir” dedi.

Bu, dedi, farklı demokratik bağlamlarda farklı biçimler alabilir. Ama sonuç aynı. Zenginlerin lobicilik gibi kullandıkları çeşitli araçlar sayesinde pazarlık gücü artıyor” dedi. “Politikalar sonunda zenginlerin yararına oluyor ve bu yine bir döngü yaratıyor. Ancak bu sefer siyasi bir döngü var.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here